Zou je graag wat verder weg willen met jouw kind, maar zie je veel beren op de weg? De meeste ouders zullen dit wel herkennen, zelfs als je voorheen veel gereisd hebt zonder kinderen. Destijds heb je waarschijnlijk niet nagedacht over hoe je de reis zou aanpakken met kinderen en of dat het specifieke land ook goed te doen zou zijn met kinderen. Is het kindvriendelijk? Wat moet ik meenemen uit Nederland? Kun je er luiers kopen en babyvoeding? Wat is leuk om met kinderen te ondernemen wanneer je daar bent?

Laat ik mezelf eerst even kort voorstellen. Ik woon zelf bijna 2 jaar in Bangkok met mijn vrouw en zoon van 2 jaar oud. We hebben veel reizen in Thailand en omliggende landen gemaakt, eerst zonder kind en tegenwoordig dus met onze zoon. Een verre reis met kind of kinderen is absoluut anders dan zonder kinderen. Je moet rekening houden met de reisafstanden, de hygiëne, het eten en de activiteiten, maar met een goede voorbereiding en de juiste informatie is het nog steeds een fantastische onderneming. Ik zal je uitleggen waarom.

De meeste landen in Zuidoost Azië zijn uitermate geschikt als vakantiebestemming met kinderen. Wat ik vooral zo leuk vind is dat de lokale mensen dol zijn op kinderen. De kinderen krijgen alle aandacht en daardoor voel je je heel erg welkom.

Thailand

Persoonlijk vind ik het meest kindvriendelijke land in Zuidoost Azië toch wel Thailand. Niet voor niets zijn wij hier 2 jaar geleden zelf gaan wonen, met ons destijds 8 maanden oude zoontje. De Thai zijn dol op kinderen. Ze doen er alles aan om hun aandacht te trekken. Thailand biedt heel veel diversiteit in een makkelijk te bereizen land, de reisafstanden hoeven niet lang te zijn. Het Boeddhisme is overal aanwezig, er zijn talloze tempels, de één nog mooier en gekleurder dan de andere, elk huis heeft een geestenhuisje en monniken in oranje gewaden kom je overal tegen. Je komt vast en zeker met mooie vakantiekiekjes thuis.

In het noorden vind je prachtige jungle, watervallen en olifanten. In het midden van het land fiets je door de meest prachtige oude tempel ruïnes, overnacht je op een drijvend vlot op de River Kwai en kun je van watervallen afglijden. Er zijn ontelbaar veel paradijselijke stranden en eilanden te vinden. Je kunt hier heerlijk zwemmen, snorkelen of lekkere spelen in het fijne witte poederzand. Je kunt veel per trein afleggen, maar ook eenvoudig privé vervoer met chauffeur regelen. Vanuit Bangkok zit je binnen 3 uur rijden op de meest tropische stranden. Ook op 3 uur rijden vind je Khao Yai, een nationaal park waar nog wilde olifanten leven en die je met een beetje geluk ook zal spotten. Khao Yai biedt ook hele leuke kindvriendelijke boerderijen waar je schapen en alpaca’s kunt voeren en zelfs mooie wijngaarden. Daarbij heeft Bangkok een aantal uitstekende internationale ziekenhuizen, misschien wel beter dan degene die wij gewend zijn, een geruststellend gedachte. De meeste hotels beschikken over kindvriendelijke faciliteiten als babybedjes, kinderstoelen en zwembaden.

Olifanten wassen in Thailand met kinderen

Luiers, zelfs zwemluiers, zijn goed verkrijgbaar en ook babyvoeding is overal te verkrijgen. Tip: neem een draagzak mee indien je die hebt en je kind nog klein is. Deze is ideaal voor in het vliegtuig, maar zeker ook voor op reis, de straten en stoepen zijn niet altijd buggy-vriendelijk. Verder is bijna alles wel te krijgen, in Thailand wonen ook veel (westerse) baby’s. Neem vooral spullen mee waar je kind niet zonder kan, bijv. medicijnen, de enige melkpoeder die hij verdraagt i.v.m. allergieën of zijn favoriete knuffel waarmee hij altijd slaapt en waardoor hij zich op zijn gemak voelt. Meer praktische tips over bijvoorbeeld hygiëne, gezondheid, do’s en don’ts vind je in dit blog.

Een aantal extra tips

  • Probeer ruïnes, tempels en andere highlights vooral in de vroege ochtend te bezoeken, met name in de zomermaanden rond april en mei kan het overdag erg heet zijn.
  • Drink altijd water uit flessen en schil het liefst zelf je fruit.
  • Een erg fijne manier van reizen is per privé-vervoer met chauffeur en airco. Bij de reisorganisatie AsiaDirect.nl bieden ze ook autostoeltjes aan. Erg fijn om je zo rond te laten rijden in een auto met airco. Je stapt uit bij de mooiste bezienswaardigheden en kunt daarna weer even afkoelen, wel zo fijn met kleine kinderen.
  • De wintermaanden (november-februari) zijn een ideale tijd als je van iets koeler weer houdt. Met name in het noorden kan het ’s nachts dan flink afkoelen tot gemiddeld 15 graden en in de bergen daalt het kwik zelfs tot onder 0°C, erg koud voor Thaise begrippen.
  • Indien je met de trein reist, een bioscoop of winkelcentrum bezoekt, neem een vestje mee, de airco staat hier vaak erg hoog.
  • Indien je met baby reist, neem een dekentje mee waar hij/zij op kan liggen (voor in het vliegtuig, op het vliegveld etc.), bijvoorbeeld een hydrofiele luier. Ook erg handig tussen het autoraam als zonbescherming of als handdoek.
  • Een uv-shirt, goede zonnebrandcrème en een hoedje wanneer je naar de stranden gaat is wel een must voor kleine kinderen.
  • Geniet, blijf lachen en doe de ‘Wai’, Thailand is mooi!

Kermis in Zuidoost-Azie

Maleisië

Maleisië is westerser dan de andere Zuidoost-Aziatische landen, wat het ideaal maakt voor een eerste verre reisbestemming met kleine kinderen. Zo spreekt de bevolking over het algemeen goed Engels en is het er iets schoner. In Kuala Lumpur kun je de beroemde Petronas Towers opgaan, vanwaar je een fantastisch wijds uitzicht hebt. Onder de torens, in het KLCC park, heb je een speeltuin en een waterparadijs. Een droom van elk klein kind. Heb je luiers of andere benodigdheden nodig? In de supermarkten bij de torens vind je ze zeker. De Menara toren is ook leuk om te bezoeken. Deze communicatie toren is 421m hoog. Hier heb je ook een fantastisch uitzicht over de stad, misschien zelfs wel mooier, want vanaf hier zie je de Petronas Torens! Rondom deze toren ligt het Bukit Nanas Forest Reserve, een echt stukje jungle midden in de stad. Je vindt hier een leuke canopy walk met hangbruggen. Deze canopy walk begeleid je weer naar beneden, een veel leukere manier dan met de taxi.

In Malakka kun je met een riksja (fietstaxi) de oude koloniale stad verkennen. Hier vind je veel Nederlandse, Engelse, Portugese en Maleisische invloeden. Een leerzame bestemming voor het hele gezin. De jungle van het avontuurlijke eiland Borneo is fantastisch voor de oudere kinderen, maar de jungle van Taman Negara op het vaste land is erg eenvoudig te bereiken en leuk met jongere kinderen. De theeplantages in de Cameron Highlands zijn ook erg mooi. Het is hier heerlijk vertoeven. Het voordeel van Maleisië is dat de wegen goed begaanbaar zijn, waardoor het reizen over het algemeen comfortabel is. Georgetown is erg multicultureel, er is van alles te zien en er is zelfs een leuk kabeltreintje naar de Penang berg, hier heb je een mooi uitzicht over het eiland Penang. Als afsluiter heeft Maleisië ook prachtige tropische stranden, waaronder die van Perhentian Islands en Langkawi.

Indonesië

Indonesië is een uitgestrekte archipel met meer dan 17.000 eilanden en 400 volkanen. Elk eiland ademt een andere sfeer uit. Deze afwisseling maakt het voor kinderen en ouders reuze interessant. Op Sumatra kun je de Orang Oetans bezoeken in de jungle. Het is hier vrij makkelijk ze te spotten en de weg er naar toe is goed te doen met kinderen. De omgeving van het Toba meer kun je verkennen met de fiets of per boot. Er zijn leuke dorpjes met veel cultuur. Iedereen wordt uitgenodigd om mee te doen met de lokale dans.

Op Java kun je grote stukken met de trein afleggen, wat mij betreft het meest ideale vervoersmiddel met kinderen. Ze hoeven niet urenlang stil te zitten, maar kunnen in de coupe rondlopen terwijl je van de fenomenale uitzichten kunt genieten. De Borobudur tempel is een niet te missen highlight waarbij de kinderen zelf ook een attractie zullen zijn. De lokale toeristen willen maar wat graag met ze op de foto. Rondom de Borobudur kun je lokale dorpjes verkennen en door de rijstvelden fietsen met een riksja. De waterbuffels die aan het werk zijn maken zeker indruk. Met wat oudere kinderen is het gaaf om de actieve Bromo Vulkaan te beklimmen. Overigens kan dit ook met kleine kinderen, maar dan zou ik zelf eerder aanraden naar een van de ‘kleinere’ uitzichtpunten te gaan en de daadwerkelijke kraterrand misschien niet met kind op te lopen. Indien je met twee volwassenen bent, kun je om de beurt even omhoog wandelen om de krater in te kunnen kijken. De kale vlakte, wat veel weg heeft van een maanlandschap, is prima te doen.

Daarna is het leuk om Bali te gaan ontdekken. Dit eiland is Hindoeïstisch en het voelt mede daardoor als een compleet andere wereld. Overal worden offertjes geplaatst: op brommers, op de motorkap van de auto, op de stoep (pas op dat je er niet op gaat staan)… Hoor je ergens Gamelan muziek, schroom dan niet te kijken waar het vandaan komt. Mogelijk is er ergens een ceremonie gaande, wat je in Nederland natuurlijk niet zo snel tegenkomt. Een fietstocht door de lokale dorpjes waar de kinderen enthousiast staan te zwaaien en de kippen en eenden met een eenden hoeder over de weg lopen, dwars door de rijstvelden, je komt het allemaal tegen. Er zijn verschillende fietstochten waarbij je dit kunt ervaren zonder moe te worden. Je gaat enkel bergafwaarts waardoor je alleen de rem af en toe hoeft te gebruiken. Vanuit Bali kun je ook gaan snorkelen of doorreizen naar de paradijselijke stranden van de Gili’s.

Boeddha in Myanmar

Sri Lanka

Een land in opkomst en eigenlijk ook een super leuke bestemming met kinderen. De reisafstanden zijn hier kort, je kunt hier de mooiste treinreizen langs theeplantages en rijstvelden maken, slapen in boomhutten, schelpen zoeken op witte bounty stranden en zelfs op safari! Kinderen zullen hier echt de tijd van hun leven hebben. Een voorbeeld van speciaal ontwikkelde familiereis in Sri Lanka vind je hier. Een aantal praktische tips: luiers zijn gewoon verkrijgbaar, maar babyvoeding is wel slim om mee te nemen. Neem ook sokken mee voor in de tempels waar je je schoenen uit moet doen (tegels zijn vaak heet) en waterschoentjes zijn handig wanneer je de zee in wilt i.v.m. het scherpe koraal. Het is ook gepast om wat witte kleding in je koffer te stoppen. De lokale bevolking draagt dit namelijk bij religieuze feesten en tijdens diensten in een tempel.

Conclusie

Naar mijn mening, zijn dit de meest vriendelijke landen om met kinderen te reizen. Uiteraard zijn er nog veel meer mooie bestemmingen, zoals Myanmar en Laos. Maar de hierboven genoemde bestemmingen zijn leuker als je nog niet zoveel hebt gereisd en met kinderen net wat aangenamer. Kortom, Zuidoost-Azië is een prachtige gebied om te bezoeken met baby’s en kinderen. Met de juiste voorbereiding staat het garant voor een geweldige ervaring voor het hele gezin. De reisorganisatie AsiaDirect.nl is gespecialiseerd in het verzorgen van individuele familierondreizen in Zuidoost-Azië. Zij weten waar je op moeten letten en omdat zij ter plekke aanwezig zijn kennen zij de lokale situatie als geen ander. En mocht er onverhoopt toch iets gebeuren, dan zijn ze er om je te helpen. Dat is wel zo’n fijne gedachte.

Share: