Het balkon van Europa: wat Georgië zo’n unieke reisbestemming maakt

Georgië is een transcontinentaal land, gelegen op het kruispunt tussen Azië en Europa, op de Kaukasus. Sinds de onafhankelijkheid na de val van de Soviet-Unie, zijn de deuren geopend voor iedereen die het unieke en eeuwenoude culturele erfgoed van dit land wilt ontdekken. Van meerdaagse trekkingtochten in de ongerepte Kaukasus bergen tot relaxen aan het strand en uitgaan in de de hippe hoofdstad Tbilisi – Georgië is verrassend veelzijdig. Benieuwd wat Georgië zo aantrekkelijk maakt als vakantieland? Lees dan verder!

1. De inwoners

Zodra je voet op Georgiaans land zet, zal de vriendelijkheid van de lokale inwoners een van de eerste dingen zijn die opvalt. Behulpzaam, gastvrij en ontzettend genereus. Of je gewoon over straat loopt of onverwachts een wijnkelder binnenkomt – je zult op zijn minst een keer worden uitgenodigd voor een wijntje, een shotje Tsjatsja of, als je geluk hebt, voor een uitgebreid familiediner. Hoewel er buiten de hoofdstad weinig Engels gesproken wordt, kom je met handen en voeten (en een glimlach!) verder dan je denkt. 

2. De lokale keuken

dumplings lokaal eten georgie
Georgiaanse dumplings. 

Eten en drinken is een activiteit waar de Georgianen zich maar al te graag mee bezig houden. En met recht – de lokale keuken is erg goedkoop en ontzettend lekker. De nationale specialiteit is khatchapuri – zelfgemaakt brood met gesmolten kaas – en Georgische dumplings meestal gevuld met vlees en kruiden. Een andere specialiteit die je niet mag missen is de Georgische salade met ui, komkommer, tomaten en walnotensaus. In Georgië gaat eten en drinken altijd samen, en daarbij komen we bij de derde reden waarom dit land een bezoek waard is – de wijncultuur. 

3. Georgiaanse wijn

wijn Georgie Kakheti
Een van de wijnhuizen in Kakheti. 

Wijn speelt een grote rol in de identiteit, de cultuur en religieuze tradities van Georgië. Wat bijna niemand weet, is dat het land een van de oudste wijnregio’s ter wereld is. In de vruchtbare valleien van de zuidelijke Kaukasus regio zijn sporen gevonden van wijnproductie van ten minstens 8000 jaar oud. De traditionele manier van wijnmaken wordt in vele plaatsen nog steeds gebruikt. Hierbij worden de druiven in grote kleien potten, Kvevri genaamd, onder de grond geplaatst voor de fermentatie, het rijpen en het opslaan van de wijn. Vooral de Saperavi wijn is erg lekker. 

Uiteraard is een bezoek aan een van de wijnregio’s een absolute must tijdens een vakantie in Georgië. Op zo’n 3 uur rijden van de hoofdstad ligt het charmante dorpje Kakheti. Idyllisch gelegen tussen de groene heuvels en omringd door bergen, kun je hier prima een aantal dagen vertoeven. De wijnhuizen bieden verschillende proeverijen en rondleidingen aan en in de omgeving kan je fijn wandelen. 

Een andere nationale drank die je vaak op de menukaart zult zien staat of aangeboden krijgt is Tsjatsja. Dit is een sterke drank gemaakt van de vruchtenpulp van druiven en is te vergelijken met grappa. De beoordeling is aan jou!

4. De hoofdstad Tbilisi 

centrum Tbilisi streetart
Tbilisi is een hippe stad met veel street art en cafés. 

Tbilisi is de bruisende hoofdstad van Georgië, met een waanzinnig nachtleven, een bloeiende culturele scene en vele bezienswaardigheden. Het historische centrum, met zigzaggende smalle steegjes en street art, oude huizen, hippe bars en gezellige restaurantjes, nodigt uit om urenlang in te verdwalen. De stad wordt doorkruist door de Mtkvari rivier, waar verschillende wandel- en fietspaden langslopen. 

Tbilisi ligt in een vallei en wordt omringd door heuvels en bergen. Het beklimmen van de Mtastminda berg of een bezoek aan het historische fort Narikala biedt mooie vergezichten over de stad en de omgeving. Vergeet niet een bezoek te brengen aan de Dry Bridge market, waar goederen uit het communistische tijdperk je terugnemen in de tijd. Voor de nachtvlinders is de elektronische club Bassiani een must-go. 

5. Thermale baden

zwavelbaden Tbilisi
Een van de zwavelbaden in de wijk Abanotubani in Tbilisi.

Tbilisi staat ook bekend om haar thermale baden. De stad is gebouwd op sulphur (zwavel) water en thermische bronnen, waar ze ook haar naam aan te danken heeft: ‘Tbilisi’ betekent ‘warme waterbron’ in het Georgiaans. 

De badhuizen liggen in het historische centrum, in de wijk Abanotubani, en zijn een bezienswaardigheid op zich. De warmwaterbronnen zijn gemakkelijk te herkennen aan de koepelvormige daken en aan de sterke geur. Je hebt de keuze uit privé baden of publieke baden – de publieke baden zijn goedkoper, maar bereid je wel voor op een hele hoop naaktheid. De prijs voor de privé baden zijn hoger, maar dan heb je wel de ruimte voor je alleen. De zwavelrijke baden zijn populair onder zowel locals als toeristen; het is dus verstandig om van te voren een plekje te reserveren. De basis bestaat uit een thermaal bad, en daarbij kun je kiezen uit extra’s zoals een koudwaterbad, een sauna en verschillende scrubs. Een unieke ervaring, die zowel goed is voor de mentale als de fysieke gezondheid. 

6. De Kaukasus 

Meerdaagse trekkingtochten in de Kaukasus bergen, Georgie
Meerdaagse trekkingtochten in de Kaukasus bergen.

Het is moeilijk te geloven dat zo’n magisch plekje nog maar zo weinig toeristen trekt. Een van de grootste highlights zijn de Kaukasus bergen, die gezien worden als de onderscheidende grens tussen Europa en Azië. De massieve bergen zijn een paradijs voor liefhebbers van trekkingtochten. Een populaire tocht begint in het slaperige dorpje Mestia, van waar je vertrekt op een vierdaagse hiking trip. De route passeert schitterende landschappen, besneeuwde bergtoppen, enorme gletsjers en stromende bergrivieren. Je kunt overnachten in de bergdorpjes die je onderweg tegenkomt, waar je voor 15 euro een slaapplaats, diner en ontbijt krijgt. Er zijn daarnaast oneindig veel mogelijkheden om wild te kamperen onder de open sterrenhemel.

7. Strand en de Zwarte Zee 

De Batami Boulevard
De Batami Boulevard.

De westkant van Georgië ligt aan de Zwarte Zee, met Batumi als de bekendste badplaats. De zeven kilometer lange Batami Boulevard is de trots van de stad, met talloze hotels, bars, en restaurants. Naast de zwarte zandstranden staat Batumi bekend om zijn bizarre combinatie van moderne en oude architectuur. In het historische centrum zijn voornamelijk gebouwen en monumenten te vinden uit de 19e eeuw, terwijl langs de boulevard hypermoderne opzichtige bouwwerken pronken gemaakt van staal en glas. Om deze reden wordt Batumi ook wel het “Las Vegas van de Kaukasus” genoemd. 

8. Kerken en kloosters

De Gergeti Triniti Church in Kazbagi.
De Gergeti Triniti Church in Kazbagi.

Georgië is het land van oude orthodoxe kerken en kloosters, die verscholen liggen in een wilde en ongerept landschap. Vele staan op bijzondere plekken, zoals op de rand van aan klif, aan de mond van een rivier of hoog in de bergen. Een van de meest bijzondere kerken is de Gergeti Triniti Church, gelegen in het dorp Kazbegi, op zo’n drie uur rijden van de hoofdstad. De geïsoleerde locatie op de top van een steile berg, omringd door overweldigende natuur maakt het een van de beroemdste landmarken. Je kunt Kazbegi bezoeken met een georganiseerde toer of met een huurauto. Als je langer de tijd hebt, zijn er ook vele hiking trails in de omgeving van Kazbegi. 

Reageren

Last minute op vakantie? Boek nu met korting!

TUI Garanties in corona-tijd