Rondreis door Vietnam, een reisroute van 3 weken

Een aantal jaar geleden maakte ik samen met een vriendin een rondreis door Vietnam. Ik was nog nooit eerder in Azië geweest en wist totaal niet wat ik kon verwachten, buiten heerlijk Aziatisch eten natuurlijk! Uiteindelijk bleek het een van mijn leukste reizen ooit. Door Vietnam reizen is super veelzijdig, gemakkelijk, goedkoop, en de mensen zijn erg gastvrij en vriendelijk. Ben je benieuwd geworden, lees dan snel verder en ga mee op ontdekkingsreis door het mooie Vietnam!

Twee Vietnamezen zitten gehurkt op de grond tegen een gele muur aan en bereiden eten op een klein pannetje. Beide hebben een grote rieten mand naast zich.
Street food Vietnam

Table Of Contents

Handige informatie voor je vertrekt

Vliegtickets

Vliegen naar Vietnam hoeft helemaal niet zo duur te zijn. Er zijn geen directe vluchten, dus je zult altijd een keer moeten overstappen. De gemiddelde prijs van een vliegticket ligt tussen de 500 en 600 euro retour. Ik vloog in februari, boekte via WTC.nl en betaalde 560 euro voor mijn vlucht naar Ho Chi Minh City. Je kunt onder andere vliegen met Emirates, Korean Air, Turkish Airlines, Air France, en China Southern.

Beste reistijd voor je rondreis door Vietnam

Wanneer je het beste kunt gaan backpacken in Vietnam, hangt een beetje af van welke plekken je wilt bezoeken. Het beste reis je in de lentemanden (februari tot april) en de herfstmaanden (augustus tot oktober). In maart en april heb je kans op de minste regen en op alle bestemmingen in Vietnam zijn de temperaturen dan nog lekker. Behalve in het hoge Noorden, waar het meestal een stuk koeler is. Van mei tot september heb je meer kans op neerslag vanwege het regenseizoen. Deze buien zijn vaak wel maar van korte duur, dus laat je hier zeker niet door tegenhouden!

Visum voor Vietnam

Voor je vakantie naar Vietnam heb je een visum nodig. Je kunt dit visum van te voren aanvragen waarmee je extra kosten op het vliegveld bespaart en ook niet in de wachtrij hoeft te staan bij aankomst. De eenvoudigste manier om dit visum aan te vragen is door een online aanvraag in te dienen. Binnen enkele dagen heb je jouw visum vervolgens al in huis en kun je met een gerust hart op reis!

Vaccinaties

Er zijn geen vaccinaties die echt verplicht zijn voor het reizen naar Vietnam. Wel worden er een aantal vaccinaties aanbevolen, zoals DTP (difterie, tetanus en polio) en hepatitis A. Als je nog geen vaccinatie tegen de mazelen hebt gehad wordt ook aangeraden om een BMR inenting te nemen. Wanneer je van plan bent meer dan 3 maanden in Vietnam te verblijven worden ook nog de vaccinaties tegen buiktyfus, hepatitis B, hondsdolheid en tuberculose aangeraden.

Wat mee te nemen op vakantie naar Vietnam

Er vanuit gaande dat je het hele land gaat bezoeken, is het handig om de volgende dingen sowieso mee te nemen tijdens het backpacken in Vietnam:

  • Zomerkleding (vooral, bijna overal in Vietnam is het warm!)
  • Zonnebrandcrème en hoed
  • Lange broek en trui(en)
  • Stevige wandelschoenen
  • Poncho of licht regenpak
  • Deet (in het zuiden en dan vooral in de Mekong Delta stikt het van de muggen!
  • Wereldstekker (in Vietnam hebben ze andere stopcontacten)
  • Pillen tegen reisziekte (ze kunnen in Vietnam nogal ongecontroleerd rijden, meer dan eens ben ik super misselijk geworden door de roekeloze rijstijl van de Vietnamezen)
  • ORS pillen (ondanks dat de Vietnamese keuken goddelijk is, moet je er waarschijnlijk de eerste dagen erg aan wennen. Dus be prepared!

Valuta

In Vietnam betaal je met de Vietnamese Dong (VND). Kijk niet gek op wanneer je stapels vol met briefjes uit de pinautomaat krijgt wanneer je slechts 10 euro pint. Dit is namelijk zo’n 250.000 Dong! Het is handig om op het vliegveld meteen euro’s om te wisselen voor VND, of vast wat te pinnen. Verder kun je in het hele land bijna overal geld uit de automaat halen maar ook pinnen in de meeste restaurants en hotels.

Auto huren in Vietnam

Zoals in bijna ieder land kun je ook een autorondreis maken in Vietnam. De vraag is alleen of je dat jezelf wel aan moet doen. De wegen in Vietnam zijn niet altijd even goed begaanbaar, en aangezien het land heel goed te bereizen is met het openbaar vervoer, (wat ook nog eens heel goedkoop is), kun je er beter voor kiezen om daarmee te reizen. De bussen zijn meestal prima, uitgerust met kleine bedden waar je languit in kunt gaan liggen en vaak is er een toilet. Je kunt met de bus (of trein) overal in het land komen. Ook binnenlandse vluchten in Vietnam zijn goed te betalen.

Mijn reisroute door Vietnam in 3 weken

Vietnam is best een groot en langgerekt land, daarom moesten we goed bekijken welke plekken we zeker wilden zien en welke we zouden overslaan. Je kunt er natuurlijk voor kiezen om alleen een gedeelte van het land te bezichtigen, maar wij wilden graag een goede indruk krijgen van heel Vietnam. Dat is in 3 weken goed gelukt, eigenlijk vond ik deze reisroute perfect. Je kunt er uiteraard ook voor kiezen om voor 2 weken rond te reizen, maar dan zul je altijd een aantal mooie hoogtepunten in Vietnam missen. Ik raad daarom absoluut aan om een rondreis van 3 weken door Vietnam te doen. De volgende bezienswaardigheden mag je sowieso niet overslaan tijdens je rondreis door Vietnam!

Ho Chi Minh City, 2 dagen

Een van de smalle steegjes van Ho Chi Minh in Vietnam met geparkeerde scooters tegen de gevels van de huizen aan en de gloed van de ondergaande zon op de achtergrond.
Ho Chi Minh, Vietnam

Onze reis begon in Ho Chi Minh stad, ook wel bekend als Saigon. Dit is de grootste stad van Vietnam en voor velen begint hun reis hier, of in de hoofdstad Hanoi in het Noorden. Eenmaal aangekomen had ik toch wel enigszins last van een cultuurshock…honderden scooters razen langs je af, het is een chaos van jewelste van mensen die hun eten en andere spullen verkopen langs de kant van de weg, backpackers die je overal tegenkomt en rotzooi op straat. Niet bepaald charmant denk je misschien, maar buiten de shock, vond ik Ho Chi Minh meteen geweldig! Kijk verder dan de chaos en drukte en je ziet een super gezellige, diverse stad waar je echt het gevoel hebt in Vietnam te zijn.

Vietnamese vrouw zit naast de straatkant met haar groenten en gooit net een bak granen over in een andere bak. Op de achtergrond zie je scooters voorbij rijden.
Vietnamese vrouw verkoopt haar eten aan de straatkant

We slenterden vooral lekker rond door de overvolle straten en keken onze ogen uit naar het leven wat hier plaats vond. We liepen door District One, de bekendste wijk onder backpackers waar de meeste hostels gevestigd zijn en veel leuke kroegen en restaurantjes liggen. Ook kun je hier heel goed shoppen. We dronken een verfrissende cocktail op een van de terrasjes en maakten een wandeling door het mooie, groene stadspark. Er zijn in Ho Chi Minh ook verschillende lokale markten te vinden die leuk zijn om te doorheen te slenteren.

In de avonden komen de gezellige, smalle steegjes in de stad tot leven en kun je hier terecht voor heerlijke Street food, een lekkere massage of een drankje in een knus cafeetje. Ho Chi Minh ligt aan de Saigon rivier en hier kun je de mooiste zonsondergangen bekijken. Ook aan de rivier zie je weer honderden mensen langs de oevers zitten met groenten, fruit, vlees en nog veel meer etenswaren. Twee dagen in Ho chi minh waren snel voorbij, maar het was genoeg om een goede indruk te krijgen van deze fascinerende stad!

Tip: eet sowieso een vers gemaakt broodje Bahn Mi bij een van de vele kraampjes in de stad voor amper een euro. Dan pas weet je écht wat een Bahn Mi is!

Mui Ne, 3 dagen

Sfeervol terrasje aan in Mui Ne, met een groene boom in het midden tussen de tafeltjes en de zee op de achtergrond.
Een van de vele gezellige terrasjes in Mui Ne

Onze rondreis ging verder naar het kustplaatsje Mui Ne, op zo’n 5 uurtjes rijden van Ho Chi Minh. We namen de bus, die nogal hobbelig reed maar waar we prima konden zitten, genietend van de omgeving. Mui Ne voelde meteen als een soort vakantie paradijs. Het dorpje zelf is niet groot, maar bestaat vooral uit één lange weg naast de ruige zee. Deze is omringt door palmbomen, terrasjes, restaurantjes, winkeltjes, marktjes en hotels. Het weer is bijna altijd goed in Mui Ne. Veel mensen komen hier heen om te gaan surfen, omdat de golven daar perfect voor zijn.

Mui Ne staat buiten een walhalla voor surfers, bekend om zijn witte en rode zandduinen. Deze liggen op ongeveer een half uurtje rijden van het dorpje. De duinen zijn zeker een must om te gaan bezoeken wanneer je in de buurt bent. Je kunt ervoor kiezen om deze tour vooraf te boeken, maar wij besloten om gewoon een scooter te huren en zelf richting de duinen te rijden. De weg ernaartoe is alleen al super mooi! Je hebt een prachtig uitzicht op zee, waarin tientallen vissersbootjes liggen die terugkomen met hun vangst.

De rode zandduinen van Mui Ne, met de ondergaande zon op de achtergrond en een aantal mensen die op de heuvel van de duin lopen.
de zandduinen van Mui Ne

Ik vond vooral de rode zandduinen prachtig. Je kunt hier een plastic slee huren waar je de duinen mee af kunt glijden. Met de wind in je haren en het zonnetje in de lucht is dit echt heerlijk! Wat mij betreft waren twee dagen precies genoeg in het sfeervolle, gezellige Mui Ne.

Tip: ga eten bij Trinh restaurant aan het water. Ze hebben hier geen vast menu maar bereiden gewoon wat er die dag aanwezig is (wat ze hebben gevangen in de zee bijvoorbeeld). Alles is hier heerlijk bereid!

Hoi An, 4 dagen

Meisje zit aan de haven van Hoi An en kijkt naar de blauwe bootjes die in het water liggen en de gele huisjes van de overkant die weerspiegelen in het water.
Haventje van Hoi An

Vanuit Mui Ne vertrokken we in de middag weer met de bus richting Hoi An. Dit is een kuststadje in centraal Vietnam, wat ongeveer 18 uur (ja, echt), rijden was. Normaal gesproken zou je er korter over doen, maar aangezien de wegen langs deze route niet al te best zijn en de bus amper 50 k/m per uur kan rijden, doe je er “ietsje”langer over. Natuurlijk kun je ook ervoor kiezen om tussenstop(s) te maken onderweg.

Hoi An was zeker een van mijn hoogtepunten tijdens het reizen door Vietnam. Het is een oud, koloniaal stadje met super mooie kleurrijke gebouwen, tempels, leuke bezienswaardigheden, heerlijk eten en een relaxte vibe. Er zijn tal van gezellige smalle steegjes, bruggen en straten in Hoi An die vol staan met winkeltjes, knusse eettentjes en lokale markten. We hebben hier vooral lekker rondgeslenterd, aan het water gezeten met een verse kokosnoot, en genoten van de mensen en de sfeer. Probeer vooral de bananenpannenkoekjes, donuts met kokos en andere heerlijke zoete hapjes die je voor nog geen 30 cent op straat koopt. Om te smullen!

Straatje in Hoi An met Locals die lopen met schalen vol etenswaren en stro hoeden op, gekleurde blaadjes liggen op de grond en er hangen gekleurde lampionnen in de bomen.
Kleuurijke straat in Hoi An

Hoi An staat ook bekend om zijn duizenden lampions die overal in de stad hangen en in de avond allemaal verlicht zijn. Dit geeft echt een magisch effect en maakt dat stad in de avond bijna nóg mooier is.

Buiten dat de stad zelf geweldig is, bleek ook de omgeving van Hoi An super mooi. De zee ligt op nog geen 6 kilometer afstand. We huurden dus een fiets, en gingen op weg naar de kust. Onderweg passeerden we verschillende rijstvelden waar de lokale bevolking hard aan het werk was met hun bekende Vietnamese strooihoeden op. Het strand was prachtig, met wit zand, een azuurblauwe zee en genoeg parasols om onder te gaan liggen. Ook zijn hier verschillende eettentjes waar je heerlijke specialiteiten kunt proeven. Vooral veel vis uiteraard!

Een oud vrouwtje zit op een plastic stoeltje naast de straatkant met een punthoed op en staart voor zich uit. Haar fiets staat op de achtergrond, en  links staat en man met een pet op een mondkapje op.
Oud vrouwtje verkoopt eten naast de straatkant

Hoi An is zo leuk, dat we er nog veel langer hadden kunnen blijven, ik zou er zelfs gaan wonen. Maar we moesten helaas verder naar onze volgende bestemming: Hue.

Tip: Hoi An staat bekend om de beste textielhandel in Zuidoost-Azië. De straten van de stad zijn gevuld zijn met de beste kleermakers waar je alles kunt laten maken wat je maar wilt. Laat dus jouw favoriete kledingstuk op maat maken zodat je een uniek exemplaar in de kast kunt hangen.

Hue, 2 dagen

Beroemde tempel in Hue, beslaat bijna het hele beeld. Fel blauwe lucht op de achtergrond.
Tempel in Hue

Vanuit Hoi An zijn we met de bus vertrokken naar Hue, de voormalige keizerlijke hoofdstad van Vietnam. De stad werd in de oorlog voor een groot deel plat gebombardeerd, maar sommige van de mooiste tempels zijn in tact gebleven. Deze zijn dé reden voor bezoekers om naar Hue af te reizen. Voor ons was het meer een tussenstop voordat we Hanoi zouden bezoeken, maar zeker de moeite waard. De tempels waren indrukwekkend en mooi om te zien. De Thien Mu Tempel is de bekendste en grootste. Ook zijn er verschillende paleizen en graftombes te bezichtigen, met of zonder tour. Wij besloten zelf op pad te gaan en dat ging ook prima!

Wanneer je in Hue bent, wandel dan ook naar de bekende Perfume River. Hier kun je lekker genieten aan het water met een hapje of drankje, mooie zonsondergangen bekijken of een boottochtje maken waarbij je uitzicht hebt over de hele stad. Wij hielden gewoon een local aan die op zijn boot stond en vroegen of we tegen een vergoeding een tochtje mochten maken. Heerlijke privé tour gehad dus, wat de perfecte afsluiter was van ons bezoek aan Hue.

Meisje zit in een blauwe houten boot op de Perfume River in Hue, Vietnam. IJzeren brug op de achtergrond en fel blauwe lucht.
Boottochtje over de Perfume River

Hanoi, 2 dagen

In plaats van de bus namen we de trein naar Hanoi in het Noorden, wat echt de slechtste beslissing ooit was. De treinen in Vietnam zijn op zijn zachts gezegd een stukje minder comfortabel. Dit betekende dat we ongeveer 15 uur lang, zonder stops op een houten plankje zaten met tralies naast ons in plaats van ramen.

Gelukkig maakte het bruisende Hanoi veel goed. Wat een leuke stad is dit, met zijn gezellige straten vol met knusse koffie tentjes, barretjes, winkeltjes en kraampjes. In eerste instantie lijkt het een beetje op Ho Chi Minh vanwege de chaos en de vele scooters en Street food. Maar ook is er een nieuw gedeelte in Hanoi waar je veel dure winkels, mooie woonwijken en statige gebouwen tegenkomt.

Vrouw verkoopt allerlei soorten groene groenten aan de straatkant in Hanoi en zit achter de groenten op de grond.
Straatverkoopster in Hanoi

Er is zoveel te zien en te doen in deze stad, dat je hier gerust een week zou kunnen doorbrengen. Je mag Hanoi dan ook echt niet overslaan tijdens het reizen door Vietnam. Het Hoan Kiem meer is een van de highlights. Dit meer ligt midden in de stad en een aantal super mooie tempels en pagodes zijn hier te bezichtigen. Locals doen hier in de vroege ochtend hun yoga, gaan rennen of laten hun hond uit.

Gezellig terrasje in een straat in Hanoi met mini plastic blauwe en gele stoeltjes en kleine houten tafeltjes. Het hele terras zit vol met mensen, er hangen roze bloemen aan de gevel van het terrasje.
Terrasje in Hanoi

Vanwege de regen die we hier hadden besloten we een lekker Vietnamese massage te nemen, de stad zit namelijk vol met massage salons. Niet bepaald een straf…wat ook heel bijzonder was, is dat we Hanoi bezochten tijdens het TET feest: een driedaags feest waarbij het Vietnamese nieuwjaar wordt gevierd. Heel bijzonder om mee te maken, de hele stad was in feest stemming! Overal aan de straatkant stonden offers voor de overledenen, brandden er kaarsjes en werd het feest in de avond vooral buiten gevierd, maar ook in de vele kroegen die er in Hanoi te vinden zijn. Buiten het TET feest om kun je ook prima feesten in deze stad, vooral in het oude centrum van. De kroegen sluiten hier namelijk pas in de late uurtjes…cheers!

Sapa, 3 dagen

Twee kleine kinderen in traditionele kleding staan naast een houten hutje in Sapa, Vietnam. Links staat een pup naast één van de kindjes. Groene heuvels op de achtergrond.
Kinderen in een bergdorp in Sapa

Met de bus vanuit Hanoi reden we in 6 uurtjes naar het adembenemende Sapa, een bergdorpje aan de grens met China. Sapa staat bekend om zijn omliggende rijstvelden, mooie natuur en traditionele bergstammen die hier nog wonen. Het bleek zonder twijfel het hoogtepunt te zijn van onze reis door Vietnam.

Toen we de bus uitstapten kwamen er meteen een hoop locals op ons af die ons een tour aanboden. Hiervan maakten we graag gebruik! Met een lokale gids en een klein groepje toeristen begonnen we aan onze tocht door de betoverende omgeving van Sapa. Overal om ons heen zagen we groene bergen, rijstvelden, kleine boerderijtjes en grazend vee, vooral buffels en zwijntjes.

Bergdorpje in Sapa, Vietnam. Hond ligt op de straat en links zie je een moestun met groenten. Gekleurde kleding hangt in de verte aan een waslijn en glooiende heuvels staan op de achtergrond met een fel blauwe lucht daarboven.
Bergdorp in Sapa, Vietnam

We stopten bij verschillende kleine gehuchten waar de tijd echt stil leek te hebben gestaan, een surrealistische wereld. Mensen in lokale kledingdracht probeerden hun handgemaakte producten te verkopen en boden ons lekkere snacks aan. Tijdens de tour kregen we een heerlijke lunch om ons energie level weer op pijl te krijgen, en kwamen we aan het einde van de dag aan bij ons homestay: we aten en sliepen bij inwoners van het dorpje thuis. Echt een unieke ervaring en aanrader wanneer je Sapa bezoekt. Vooral de zelfgemaakte “Happy Wine”, de rijstwijn die bij de vleet gedronken wordt in Sapa is heerlijk. Met pijn in mijn hart verlieten we deze magische plek om op weg te gaan naar de mooie Halong Bay.

Vietnamese vrouw van een bergstam in Sapa, staat met haar traditionele kleding aan en een rieten mand op haar rus voor zich uit te staren. achter haar staat nog een vrouw in dezelfde klederdracht.
Vietnamese vrouw van een bergstam in Sapa

Halong Bay, 2 dagen

Halong Bay in Vietnam, met rotsen die oprijzen uitde zee en een blauw groen vissersbootje links op de voorgrond. Grijze lucht op de achtergrond.
Halong Bay, Vietnam

Eerst reden we vanuit Sapa terug naar Hanoi, om hier vervolgens weer de bus te nemen (4 uurtjes), naar Halong Bay. Dit is de bekendste baai in Vietnam en razend populair. Je ziet hier meer dan 2000 rotsen die uitsteken boven de azuurblauwe zee. In Hanoi hadden we van tevoren al een tour geboekt op een boot, en bij aankomst werden we meteen verwelkomd door onze gids.

Twee vrouwen op het dek van een tourboot in Halong Bay, Vietnam, zittend op een wit hek. Op de achtergrond steken rotsen uit het water.
Op de tourboot in Halong Bay

We bezochten eerst druipsteengrotten en gingen daarna aan boord van onze boot, waar we 2 dagen verbleven. We konden hier heerlijk op het dek zitten, kajakken en zwemmen, en in de avond kregen we een heerlijk 3 gangen diner. Het is aan te raden om een tour te boeken wanneer je naar Halong Bay gaat. Het is namelijk lastig om de omgeving op eigen houtje te verkennen. De meeste tours zijn gelijkwaardig, dus het maakt niet zoveel uit welke je kiest. Ik vond Halong Bay prachtig en indrukwekkend, maar het verloor een beetje zijn charme vanwege het enorm aantal toeristen die hier rondliepen. Buiten dat, is deze plek echt prachtig, en kun je Vietnam eigenlijk niet verlaten zonder het te hebben bezocht.

Mekong Delta, 2 dagen

Voor onze laatste bestemming namen we een binnenlandse vlucht terug naar Ho Chi Minh vanuit Hanoi. In slechts 1.5 uur stonden we weer in de stad waar we onze reis begonnen waren. Vanuit hier boekten we deze tour bij ons hostel naar de Mekong Delta, op een paar uurtjes rijden van de stad.

Het water van de Mekong Delta met gekleurde huisjes op de achtergrond die weerspiegelen in het water. Blauwe lucht met wat wolken en groene bomen aan beide kanten van de foto.
Gekleurde huisjes aan de oever van de Mekong Delta

De Mekong Delta is een van de belangrijkste voedselbronnen voor Vietnam en bestaat uit een wirwar van riviertjes, drijvende markten, dorpjes op palen en rijstvelden. Het leek alsof we regelrecht in de jungle terecht kwamen bij aankomst. De rivieren waren vol met drijvende markten, waar de locals al hun etenswaren en andere producten verkochten. Heel bijzonder om te zien.

Tijdens de tour maakten we verschillende boottochten, stopten we bij kleine dorpjes en zagen we hoe verschillende producten werden handgemaakt. Een hele belevenis. Er zijn verschillende tours die je kunt boeken naar de Mekong Delta, of je nu 1, 2 of 3 dagen wilt gaan. Wij kozen voor een 2 daagse tour en sliepen midden in de natuur in een houten, basic hutje op een prachtige plek. We hoorden letterlijk alle geluiden van de jungle toen we in bed lagen, heerlijk!

De Mekong Delta was zeker de moeite waard om te bezoeken, ondanks dat het ook hier vrij toeristisch was. Vergeet niet om alle lekkere lokale specialiteiten te proeven en souvenirs te kopen bij de vele drijvende markten. Yum!

Stuk of 10 houten, blauwe bootjes in de rivier van de Mekong in Vietnam, in de meeste boten zitten 2 tot 4 personen met de typische Vietnamese strohoeden op.
Rivier de Mekong Delta met tientallen blauwe bootjes

Dit was onze laatste stop in het betoverende en veelzijdige Vietnam. Hopelijk ben je geïnspireerd geraakt en ga je zelf zien welke Vietnam bezienswaardigheden er allemaal te ontdekken zijn. Je zult er geen spijt van krijgen. Neem in ieder geval een flinke dosis eetlust mee, want je eet hier Aziatische gerechten zoals nooit tevoren. Enjoy Vietnam!

Restaurantje in Hoi An, Vietnam waar twee vrouwen aan een klein tafeltje zitten met Vietnamese gerechten voor zich. Ze lachen in de camera.
Lekker uiteten in een knus restaurantje

Reageren