Rondreis door Israël; mijn reisroute van 3 weken

Israël is voor mij een heel speciaal en bijzonder land. Ik kwam er 10 jaar geleden voor het eerst om mijn zus op te zoeken die emigreerde voor de liefde. Sindsdien ben ik vaak teruggekeerd en heb ik veel meer mogen ontdekken dan alleen de bruisende stad Tel Aviv. Tijdens een aantal weken reizen door Israël  kwam ik er achter hoe geweldig het land is, met zijn super veelzijdige natuur, prachtige dorpjes en steden, een levendige sfeer en overheerlijk eten.

Graag wil ik mijn enthousiasme voor Israël met jullie delen, want ondanks alle vooroordelen hoop ik dat de schoonheid en unieke charme die het land bezit snel gezien en gewaardeerd gaat worden!

Handige informatie voor je vertrekt

Vliegtickets

Hoeveel je voor je vliegticket naar Israël kwijt bent verschilt per seizoen én vliegmaatschappij. Sinds een paar jaar vliegen Easy Jet en Transavia vanuit verschillende steden in Nederland voor relatief weinig geld naar Tel Aviv. Wanneer je op tijd boekt kun je al voor ongeveer 150 euro retour een ticket vinden!

Beste reistijd

Het is het hele jaar door prima om te reizen naar Israël. De zomermaanden kunnen wel echt heel heet zijn, dus als je de keuze hebt kun je het beste in het voor/najaar vertrekken voor de meeste kans op zon. In de wintermaanden kunnen de temperaturen ook nog rond de 20 graden liggen, maar is het weer soms onvoorspelbaar.

Vaccinaties

Vaccinaties zijn voor  rondreis door Israël niet nodig. Wel worden vaccinaties tegen DTP en Hepatitis A aangeraden (de laatste alleen als je onder primitieve omstandigheden in Israël verblijft).  Bij een verblijf van langer dan drie maanden worden vaccinaties tegen Hepatitis B en rabiës aangeraden.

Wat mee te nemen

Er vanuit gaande dat je Israël in de zomer, lente of herfst bezoekt zorg dan voor voldoende luchtige zomerkleding. Pak sowieso veel zonnebrandcrème in, deet tegen de muggen (al zitten er niet overdreven veel), een zonnehoed en badkleding.

Ook is het verstandig een aantal truien en een lange broek mee te nemen. In de bergen van het Noorden en in Jeruzalem kan het wat frisser zijn, vooral in de avonden. Wanneer je van plan bent te gaan hiken zorg dan voor goede wandelkleding en stevige schoenen!

Valuta

In Israël betaal je met de Israëlische Shekel. Je kunt gemakkelijk pinnen bij aankomst op het vliegveld of je euro’s hier al omwisselen voor Shekels. Verder kun je bijna overal geld uit de muur halen maar ook pinnen of met je creditcard betalen. Zelfs in taxi’s.

Elektriciteit

Je kunt gewoon je eigen stekkers meenemen, in Israël heb je geen speciale wereldstekker nodig.  Dat scheelt weer!

Auto huren in Israël

Het is aan te raden om een auto te huren tijdens je rondreis door Israël. Op deze manier heb je alle vrijheid om plekken te bezoeken die buiten de meest toeristische bezienswaardigheden liggen en zul je Israël pas écht leren kennen! De wegen in Israël zijn over het algemeen goed begaanbaar en prima onderouden. Ook heb je met een auto de mogelijkheid om bijvoorbeeld tijdens je vakantie Israël en Jordanië te combineren.

Reisroute door Israël in 3 weken

Omdat Israël niet een super groot land is heb ik in 3 weken tijd veel highligts kunnen zien.  Deze rondreis was voor mij de perfecte combinatie tussen natuur, cultuur, avontuur en ontspanning. Veel mensen maken ook een combinatie rondreis door Israël en Jordanië van bijvoorbeeld 8 dagen of 2 weken.  Je kunt je reisroute door Israël en het type reis natuurlijk helemaal zelf bepalen. Denk bijvoorbeeld aan een Christelijke reis, een privé rondreis, een individuele rondreis of een groepsreis. Wat je ook kiest, de volgende bestemmingen kan ik je zeker aanraden:

Tel Aviv – 4 dagen

Vrouw kijkt uit over de zee in Tel Aviv met de skyline van de stad op de achtergrond.
Uitkijken over de zee met de stad op de achtergrond

Ik begon mijn reisroute door Israël in Tel Aviv, waar ik me meteen thuis voelde. Wat een heerlijke levendige en relaxte stad is dat! Tel Aviv is super hip en heeft mooie wijken, kleurrijke lokale markten, een bruisend nachtleven, prachtige stranden, veel winkelgelegenheden en tal van gezellige bars en restaurants.

Ik bezocht de beroemde Carmel Market, waar je echt alles kunt kopen wat je maar wilt. Super leuk om hier rond te slenteren en de authentieke sfeer te proeven. Vergeet niet om typische gerechtjes te proberen zoals humus, falafel, bureka of Israëlische salade. Yum! Ook de kunstmarkt Nahalat Binyamin is heel leuk om te bekijken.

Kraampjes met groenten en fruit op de Carmel Market, Tel Aviv.
Kraampjes met groenten en fruit op de Carmel Market

Via de mooie boulevard wandel of fiets  je zo langs de kust richting de hippe wijk Neve Tzedek, en de wat verder gelegen oudste wijk van de stad; Jaffa. Die moet je echt hebben bezocht wanneer je in Tel Aviv bent! Je vindt hier smalle steegjes met verborgen boetiekjes, een eeuwenoude antiekmarkt, veel gezellige terrasjes, en het uitzicht op de zee en de stad is spectaculair! Ook de kleurrijke haven van Jaffa is een aanrader.

Centrale plein in het centrum van het oude Jaffa, Tel Aviv.
Pleintje in Jaffa

Tip: voor de beste shakshuka van de stad ga je naar Dr. Shakshuka in het centrum van Jaffa. De eigenaar serveert hier al jaren zijn speciale recept voor dit typische Israëlische gerecht.

Ben je op zoek naar wat ontspanning, dan zit je in Tel Aviv altijd goed. Strijk neer bij een van de vele strandtenten of installeer je heerlijk op een strandbedje met je leesboek. Ook het groene park Hayarkon is een leuke optie voor urenlange wandelingen en picknicks.

Uitzicht van het strand in Tel Aviv. Kleine inham met een paar parasols en gekleurde prieeltjes op de heuvel.
Uitzicht over het strand in Tel Aviv

In de avonden bruist Tel Aviv bijna nóg meer dan overdag. Ik bracht een aantal avonden door in de wijk Florentin, waar super veel leuke uitgaansgelegenheden te vinden zijn. Bijna iedere avond is er ook Happy Hour in de vele kroegen. Maak hier zeker gebruik van, want alcohol is helaas erg prijzig in Israël. Vergeet niet om van tevoren een goede bodem te leggen…

Tip: geen zin meer om te lopen? Neem dan een Sherut (mini busje die je voor een paar Shekel naar verschillende plaatsen in de stad brengt). Handig én goedkoop!

4 dagen waren genoeg om het beste van Tel Aviv te kunnen zien, maar je kunt er gemakkelijk veel meer tijd doorbrengen.

Akko – 3 dagen

OUde vissershaven in Akko, Israël.
Akko, Israël

Vanuit Tel Aviv reden we met de auto in 1.5 uur naar Akko; een oud havenstadje in het Noorden van Israël gelegen aan een super mooie baai. Onderweg stopten we even in Caesarea, een oude stad aan de Middellandse zee waar overblijfselen en opgravingen te zien zijn uit het Romeinse Rijk. Heel interessant!

Aangekomen in Akko, voelde het echt als een totaal andere wereld.  In tegenstelling tot Tel Aviv heeft dit charmante stadje veel smalle, geplaveide straatjes, super mooie oude gebouwen en heerst er een mix van culturen. Ik vond het meteen super leuk en kon niet wachten om alles te gaan verkennen.

Oud gebouw in Akko, Israël met een kleine doorgang voor voetgangers. Strakblauwe lucht.
Oude architectuur in Akko

Het oude centrum van Akko is prachtig en ademt een en al historie. We slenterden lekker rond en bewonderden de mooie architectuur, de chaotische lokale markt met al zijn heerlijke geuren en kleuren, en wandelden over de oude vestigingsmuur aan zee. Vooral bij zonsondergang is dit magisch! Aan de mooie vissershaven van Akko rustten we even uit met een vers geperst granaatappelsapje. Puur genieten…

Ruige zee aan de kust ban Akko, witte schuimkoppen, links een steiger die in de zee loopt. Blauwe lucht met enkele wolkjes.
Ruige zee aan de kust van Akko

Tip: voor de beste lokale humus ga je eten bij Humus Said. Je krijgt hier echt enorm volle borden met de lekkerste, meest smeuïge humus die je ooit hebt gehad.

In de avonden zijn de straten van Akko gezellig verlicht, en de sfeer die er hangt is heerlijk! De straatjes zitten vol met knusse eettentjes. Voor alle visliefhebbers: ga sowieso eten in een van de  vele visrestaurants wanneer je in Akko bent. De vis wordt recht uit de zee op je bord geserveerd.

Tip: zoek je een bijzondere bezienswaardigheid in de buurt van Akko, ga dan naar de grotten van Rosh Hanikra op de grens met Libanon. Je kunt hier ook een kabelbaan nemen langs de klifwand. Super indrukwekkend en mooi!

Ik vond Akko echt geweldig en had met gemak langer kunnen blijven. Mis dit bijzondere stadje dus zeker niet tijdens je rondreis door Israël!

Meer van Galilea – 4 dagen

Meer van Galilea, Israël. Azuurblauw water met rechts de stad Tiberias.
Meer van Galilea

We reden via het binnenland in slechts een klein uurtje door naar het bijzondere heilige Meer van Galilea, ook wel het Meer van Tiberias genoemd. Religieus of niet, deze plek is voor iedereen leuk! Er zijn namelijk tal van natuurparken, prachtige stranden, oude dorpjes en hotsprings te vinden in de omgeving.

Van tevoren hadden we via internet een chalet gehuurd aan het water, een super schattig houten huisje tussen fruit en boomgaarden en met uitzicht op de omliggende bergen. We hadden zelfs onze eigen hottub én 2 fietsen tot onze beschikking.  Wat wil je nog meer? De eerste dag vonden we het dus prima om gewoon lekker hier te relaxen met lekkere hapjes en drankjes.

Breed zandstrand aan het meer van Galilea, strakblauwe lucht.
Strand bij Galilea

Tip: ben je op zoek naar een unieke verblijfplek in Israël? Kijk dan op https://www.zimertop.co.il. Hier kun je (luxe) houten huisjes huren die allemaal gelegen zijn in de natuur.

De volgende dag besloten we een fietsroute te doen rond het meer, genaamd de Kinneret Trail. Deze route is 60 kilometer lang en is geschikt voor wandelaars en fietsers. Het bleek de beste keuze ooit te zijn, en de perfecte manier om de omgeving van Galilea te ontdekken. Wat een leuke tocht! We reden langs bijna alle highlights aan het meer en door super gevarieerde landschappen. Een absolute aanrader.

De Grieks-Orthodoxe kerk van de 12 Apostelen aan het meer van Galilea, Israël genomen vanaf de Kinneret Trail op een heuvel.
Grieks-Orthodoxe kerk van de 12 Apostelen

Ook maakten we een kano tocht over de Jordaan rivier via Rob Roy. Zij verhuren kano’s en bieden verschillende super leuke tours aan. Verder bezochten we verschillende stranden, en de hotsprings in Hamat Gadar. Deze baden zijn al bijna 2000 jaar oud en het is echt een heerlijke plek om totaal te ontspannen.  Als je hier bent maak dan meteen een tochtje door het spectaculaire Yarmouk Nationaal Park.

De Jordaan rivier met daarvoor een stuk of 20 mensen die in de rij staan om gedoopt te worden.
Doop van volwassenen in de Jordaan rivier

Het bezoek aan het meer van Galilea was zeker een van de hoogtepunten van mijn reis. De perfecte combinatie tussen ontspanning en avontuur!

Jeruzalem – 2 dagen

Uitzicht over Jeruzalem

In 2.5 uur reden we door naar Jeruzalem. Hoofdstad van Israël (gelegen in semi-autonoom land Palestina), en een van de meest heilige steden ter wereld. We verbleven in een gezellig hostel in het oude centrum, in een schattig smal steegje. Ik vond Jeruzalem meteen prachtig, met zijn eeuwenoude architectuur en bijzondere sfeer.

Straatje in het oude centrum van Jeruzalem.
Oude centrum van Jeruzalem

We deden een free walking tour, die ons langs de meest toeristische highlights van de stad bracht zoals de bekende Klaagmuur (welke niet bedoeld is om te klagen, maar juist om te wensen), de Russische Orthodoxe Kathedraal, oude vestigingsmuren, de Toren van David en een van de oudste Moskees in de wereld; de Al-Aqsa Moskee. We slenterden door onder andere de smalle straatjes in de Joodse, Armeense en Arabische wijk en keken onze ogen uit op de drukke Mahane Yehuda markt.

De Klaagmuur in Tel Aviv, mensen die bidden en wensbriefjes in de muur steken. Blauwe lucht daarboven met enkele wolkjes.
De Klaagmuur in Tel Aviv


Tip: wil je in de voetsporen treden van Jezus? Loop dan de Via Dolorosa. Dit is de route die Jezus Christus aflegde met zijn kruis voor zijn dood. Ook als je niet gelovig bent is dit een bijzondere ervaring! 

Voor het mooiste uitzicht over Jeruzalem moet je  bij de Olijfberg zijn. De ligt achter de stad en is te voet te bereiken wanneer je sportief bent ingesteld. Vanwege de hitte namen wij (erg lui) een taxi naar boven. We hadden dankzij de strakblauwe lucht geweldige vergezichten over de stad en omgeving. Op de Olijfberg zijn ook een aantal mooie kerken en oude ruïnes te bewonderen.

Uitzicht op Jeruzalem vanaf de Olijfberg. Gele bloemen op de voorgrond, ondergaande zon.
Uitzicht op Jeruzalem vanaf de Olijfberg

De leukste plekken in Jeruzalem om lekker te eten, een drankje te doen of souvenirs te shoppen vond ik de straat Ben Yehuda, en de gezellige wijk Nahalat Shiva. Je vindt hier veel leuke koffie en lunchtentjes, heerlijk ijs, veel lekkere streetfood en winkeltjes. In de avonden wordt er in Ben Yehuda vaak live muziek gespeeld en worden er optredens gegeven door straatartiesten.

Een paar dagen in Jeruzalem waren genoeg om de meeste bezienswaardigheden te kunnen zien en de sfeer te proeven. Ik vond het een verassend leuke stad die veel te bieden heeft voor jong en oud!

Dode zee en Massada – 2 dagen

Luchtfoto van de Dode Zee. Woestijn daaromheen en aan de overkant Jordanië.
De Dode Zee

Ik was heel enthousiast om naar onze volgende bestemming te gaan, namelijk de Dode Zee. Dit is het laagst gelegen meer ter wereld en is zo extreem zout dat je erop blijft drijven.  De route er naartoe was echt al geweldig! We reden dwars door een woestijnlandschap en oases met tientallen palmbomen voordat de kobalt blauwe zee in zicht kwam. Weer een totaal andere wereld.

Woestijnlandschap met daarachter de dode zee en aan de overkant Jordanië. Strakblauwe lucht.
Onderweg naar de Dode Zee

We reden eerst naar de plek waar we zouden verblijven. Over het algemeen zijn hotels aan de Dode Zee best duur, en zijn er vooral veel ressorts gevestigd voor mensen die een luxe rondreis maken. Maar de Camping Lodge Khan Ein Gedi is een goede betaalbare, basic optie. Je huurt hier voor weinig geld een standplaats of tent en de omgeving is prachtig.

De eerste dag gingen we naar het dichtbijgelegen Ein Gedi strand waar we lekker op strandbedjes konden genieten van het uitzicht. Overal in het zand lagen hoopjes zout, en er stonden bakken met modder waarmee je je hele lichaam kon insmeren (goed voor de huid!). Aan de overkant van het water zagen we de oevers van Jordanië liggen. Ook bezochten we een Spa, waar we onszelf onderdompelden in een heerlijk verwarmd zwavelbad (de geur moet je maar even voor lief nemen…).

Zoom in van hoopjes met zout in de Dode Zee.
Hoopjes zout in de Dode Zee

Tip: ga NIET kopje onder in de Dode zee. Het wordt wel eens vergeten, maar ik kan je vertellen; dat extreem zoute water in je ogen is bepaald geen pretje…

We besloten op dag 2 om het Werelderfgoed Massada te gaan bezoeken. Echt een must-see wanneer je in de buurt bent! Massada herbergt ruïnes van een oud fort en het Paleis van Koning Herodes, en ligt op een magische plek midden in de Judea Woestijn. Je kunt een tour boeken of op eigen houtje gaan. Wij besloten zelf op pad te gaan en de route omhoog te voet af te leggen via het Snake Path. De hele route was adembenemend! De combinatie van eindeloze woestijn in de mooiste kleuren, met op de achtergrond de Dode Zee is echt dodelijk mooi…

Uitzicht over de ruïnes van Masada in Israël.
Masada, Israël

Tip: als je wat slechter ter been  bent of Massada wilt bezoeken tijdens het warmste periode, neem dan de kabelbaan die je in 4 minuten naar de top brengt.

Wij hadden helaas maar een paar dagen de tijd, maar wil je langere tijd aan de Dode Zee doorbrengen, bezoek dan ook het Ein Gedi Nationaal Park en bewonder hier de mooiste watervallen van Israël.

Eilat – 4 dagen

Boulevard van Eilat, Israël. Azuurblauwe zee daarnaast en bergen op de achtergrond. Vliegtuig in de lucht.
Eilat, Israël

Met tegenzin verlieten we de prachtige Dode Zee, om in ongeveer 3 uurtjes (met tussenstop) naar het uiterste Zuiden van Israël te rijden voor een paar laatste dagen relaxen. Eilat is een populaire badplaats en is ook best wel toeristisch. Toch vond ik het niet overheersend, maar juist gezellig druk en levendig.

Woestijnlandschap op de route tussen de Dode Zee en Eilat. Strakblauwe lucht daarboven.
Onderweg naar Eilat

Tip: rijd je met de auto vanuit Eilat naar Tel Aviv of andersom, stop onderweg dan bij Mitzpe Ramon in de Negev Woestijn.  Deze enorme krater wordt ook wel de Grand Canyon van Israël genoemd. Spectaculair!

Net als bij de Dode Zee liggen er in Eilat vooral veel ressorts en is overnachten niet heel goedkoop. Gelukkig vonden we ook hier weer een prima en goedkoop alternatief; een gezellig hostel in het centrum op loopafstand van het strand, genaamd Little Princess.  Eilat voelde wat meer Westers dan andere plekken die we bezocht hadden, maar er hangt een heerlijke sfeer. De omgeving is echt geweldig en de stranden zijn stuk voor stuk prachtig, met een bijna onwerkelijk blauwe zee.

Strand in Eilat, Israël. Drie bamboe parasols en een palmboom. Witte ligbedjes.
Strand bij Eilat

Tip: als je op zoek bent naar mooie stranden die niet al te druk zijn, ga dan naar Palm Beach en Village Beach. Allebei op loopafstand van het centrum van Eilat en perfect om een dagje heerlijk te ontspannen.

Ook is het een echte aanrader om vanuit Eilat een dagtour te doen naar het iets verderop gelegen Timna Park. Dit is een Nationaal Park in de woestijn en de landschappen zijn bijna surrealistisch, met unieke rotsformaties en historische opgravingen. Wij vonden de tour heel interessant en gezellig, en onze gids sprak perfect Engels.

Rotsformaties in het Timna Nationaal Park, Eilat, Israël,
Rotsformaties in het Timna Park

De laatste dag besloten we nog een hike te doen van ongeveer 4 uur lang, en gingen al vroeg op pad om de ergste hitte voor te zijn. De route heet de Mount Zefahot Trail en biedt spectaculaire uitzichten over Eilat en Jordanië. De perfecte afsluiter!

Vrouw kijkt tijdens de zonsondergang over de zee, leunt met haar arm op een balustrade.
Afsluiten met een prachtige zonsondergang

Hierbij eindigde helaas mijn reis door een fascinerend en bijzonder mooi land. Ik hoop dat jullie geïnspireerd zijn om op een dag zelf een rondreis door Israël te gaan maken. Of check de opties voor een rondreis door Israël en Jordanië. Je zult hoe dan ook blij verrast worden!

Reageren