Rondreis in Guatemala, reisroute van 2.5 week

Vorig jaar ben ik samen met mijn vriend gaan backpacken in Guatemala; het kleurrijke land van vulkanen en de Maya ruïnes in Midden-Amerika. Guatemala is een klein land en wordt omringd door Mexico, Belize, El Salvador en Honduras.

Ondanks dat Guatemala niet zo groot is, is het een enorm divers land. Wij besloten dus om het alleen bij Guatemala te houden, en om dit land zo goed mogelijk te leren kennen. Dat was een goed idee! Ben je benieuwd geworden? Lees dan mijn reisroute + tips, en wees er zeker van dat je de mooiste en leukste bezienswaardigheden in Guatemala niet zult missen!

Handige informatie voor je vertrekt

Vliegtickets naar Guatemala

Vliegtickets naar Guatemala hoeven niet super duur te zijn, mits je op tijd je ticket boekt. Het scheelt natuurlijk ook in welk seizoen je vliegt. Wij waren ongeveer 600 euro retour kwijt voor een vlucht in februari en kochten onze tickets 6 maanden van tevoren. De Nederlandse wintermaanden (vooral november, januari en februari zijn over het algemeen het goedkoopst om te vliegen naar Guatemala.

Beste reistijd

Over het algemeen zijn de beste maanden van het jaar om te reizen door Guatemala december en januari. Alles is dan nog groen door de regen, maar de temperaturen zijn aangenaam en er is veel zon is. Als je de drukte wilt vermijden is het een aanrader om tegen het einde of begin van het regenseizoen te reizen. Dan is het weer namelijk nog redelijk goed. Het regenseizoen loopt van mei tot oktober, en het droge seizoen loopt van november tot april.

Vaccinaties

De vaccinatie tegen gele koorts is voor Guatemala verplicht, wanneer je 7 dagen voordat je het land binnenkomt in een gele koorts land bent geweest. Ook geldt dit wanneer je een overstap hebt gemaakt van meer dan 12 uur in een gele koorts land. Verder worden de vaccinaties dtp en hepatitis A aanbevolen maar zijn deze niet verplicht. In gebieden boven de 1500 meter komen malariamuggen voor in Guatemala. Voor sommige gebieden worden dus ook malariapillen geadviseerd. Wij hebben zelf geen vaccinaties of malaria pillen genomen en hadden nergens last van!

Wat mee te nemen

Als eerste is het handig om te weten dat je een speciale stekker moet meenemen voor je reis naar Guatemala. De stopcontacten van het type A en B worden hier gebruikt. Je kunt deze stekker eenvoudig online bestellen. Verder zijn er vele activiteiten die je kunt gaan ondernemen in Guatemala en zul je verschillende klimaten meemaken. Neem dus vooral niet alléén je zwemkleding en shorts mee, maar pak ook een warme trui en een lange broek in. Wandelkleding zal je ook goed van pas komen bij het beklimmen van een van de vele vulkanen! Neem ook een flesje deet mee (vooral in Tikal stikt het van de muggen), veel zonnebrandcrème en een hoed. En als laatste is het een aanrader om alvast euro’s in te wisselen voor peso’s op het vliegveld.

Auto huren in Guatemala

Natuurlijk kún je een auto huren in Guatemala. Handig, snel en comfortabel. Toch zou ik het niet aanraden, aangezien veel wegen slecht begaanbaar zijn en je voor sommige routes in de middle of nowhere moet rijden. Vaak via smalle, modderige paden die vlak naast een afgrond lopen. Verder is het tussen en in de steden verschrikkelijk druk op de weg. Gelukkig is het bussysteem in Guatemala heel goed, en kun je bijna overal komen met de bus voor weinig geld. Wij hebben alles met de bus afgelegd en hebben hier echt van genoten. Prachtige landschappen gaan voorbij, terwijl je zelf heerlijk onderuitgezakt naar je muziek zit te luisteren. Wil je nu tóch een autorondreis door Guatemala maken? Klik dan op de onderstaande button!

Reisroute door Guatemala in 2.5 week

Zoals ik al zei is Guatemala niet zo groot en daardoor ook heel goed bereisbaar. 2.5 week lijkt kort, maar je kunt echt ongelofelijk veel zien en doen in deze tijd.  Natuurlijk had ik nog veel langer kunnen blijven en zijn er altijd plekken die je nog kunt bezoeken. Dat  is een mooie reden om ooit een keer terug te gaan! De route die je wilt afleggen bepaal jij helemaal zelf. Je kunt hem ook omgekeerd doen, bepaalde plekken overslaan of juist toevoegen. Voor ons was dit een perfecte keus qua bestemmingen omdat het een leuke afwisseling was van natuur, avontuur, cultuur en ontspanning:

Antigua – 3 dagen

Onze reis begon in Guatemala stad, maar daar hebben we niks van gezien op de heenreis. We hadden gehoord dat het vrij crimineel was daar, dus besloten meteen vanuit het vliegveld een taxi te nemen naar Antigua. Dit is een koloniale kleurrijke stad op ongeveer een uurtje rijden vanaf de hoofdstad.

Antigua, Guatemala
Antigua, Guatemala

Antigua is terecht voor velen het startpunt van hun reis, en dat merkten we meteen! Veel is gericht op backpackers en er hangt een lekker ongedwongen sfeer. Ik voelde meteen thuis in deze stad met zijn kleine straatjes, pleintjes, gekleurde huisjes en relaxte vibe.

In en buiten Antigua zijn veel dingen te doen en te bezichtigen. Wij besloten de eerste dag lekker rond te slenteren door het oude centrum, bezochten de lokale markt waar we typische specialiteiten proefden zoals tortillas y frijoles; maispannekoekjes en bonen, en tamales; gestoomde maisdeeg pakketjes gevuld met allerlei lekkernijen. Ook keken we mensen op het centrale plein bij Parque Central en aten we heerlijke taco’s  bij een Mexicaans tentje.

De tweede dag besloten we om een tour te doen naar één van de grootste koffieplantages in de buurt. Dat was erg interessant en gezellig, en de koffie proeverij aan het einde was natuurlijk het hoogtepunt! De derde dag boekten we een halve dag tour voor het beklimmen van de vulkaan Pacaya. Dit was ongeveer een uurtje rijden vanaf Antigua en een super leuke ervaring. Toen de mist langzamerhand weg trok hadden we een magisch uitzicht op de vulkaan en genoten we van onze zelf geroosterde marshmallows en van de omgeving.

Tip: neem een langer broek en een dikke trui mee, het was namelijk erg fris daar boven!

Koffiebonen op een van de koffieplantages in Guatemala
Koffiebonen op een van de koffieplantages in Guatemala

In de avonden hoeft je je in Antigua ook zeker niet te vervelen. Genoeg keus uit gezellige bars, authentieke restaurants en clubs. Probeer vooral ook het drankje Mezcal, officieel komt het uit Mexico maar in Guatemala vindt je dit sterke spul ook overal. Vergeet dan niet om van tevoren een stevige maaltijd te nemen, anders kan ik je niet garanderen dat je nog rechtop blijft staan…
3 volle dagen Antigua was perfect voor ons, je hebt genoeg tijd om te acclimatiseren en om veel leuke dingen te doen en te zien. Een absolute aanrader!

Mezcal

Lake Atitlan – 4 dagen

Vanuit Antigua namen we de bus naar het meer van Atitlan. De rit duurde ongeveer 2.5 uur en het eerste uitzicht op dit prachtige kratermeer was echt oogverblindend. Het meer wordt ook wel een van de mooiste meren van de wereld genoemd en dat kan ik zeker beamen. Het ligt op 1500 meter hoogte en wordt omringt door 12 dorpen en 3 vulkanen.

Het meer van Atitlan
Het meer van Atitlan

Wij verbleven in Santa Cruz de La Laguna; een klein, sfeervol dorpje aan de Noordkant van het meer. Het historische dorp ligt bovenop een berg en het is even flink klauteren om daar te komen, maar alle moeite dubbel en dwars waard! Aan de waterkant liggen alle (hooguit 5) hotels.  Wij verbleven in Arca de Noé en dit was een perfecte plek. We hadden onze eigen steiger aan het meer en een schattig terrasje waar we heerlijk konden relaxen.  

Tip voor een heerlijke lunch met een ongekend uitzicht: Sabor Cruceno. Je kunt vanaf hier uitkijken over het hele meer, de vulkanen opdoemend op de achtergrond.

We hebben in Santa Cruz de la Laguna een bootje genomen naar een aantal omringende dorpjes. Je kunt er ook voor kiezen om een tour te boeken waarbij je met één en dezelfde boot de dorpjes verkent en onderweg meer te weten komt over de geschiedenis. Maar wij vonden het leuker op zelf op pad te gaan, en dat beviel erg goed! We konden gemakkelijk steeds aan boord gaan van verschillende boten en worden afgezet bij de dorpjes die we graag wilden bezoeken.

Vissersbootje op het meer van Atitlan
Vissersbootje op het meer van Atitlan

We bezochten onder andere San Pedro, Panajachel,  San Marcos en San Juan de Atitlan; dorpen met allemaal hun eigen charme en sfeer. Overal zie je Maya vrouwen in traditionele, kleurrijke kledij die hun handgemaakte producten verkopen of kunstenaars die die mooiste schilderijen maken. In alle dorpjes kun je heerlijk rondslenteren, een verfrissende duik nemen in het meer, lekker lunchen of gewoon aan de waterkant gaan zitten, genietend van alles wat er om je heen gebeurd.

Traditionele vrouwen in San Juan de Atitlan
Traditionele vrouwen in San Juan de Atitlan

Ook een aanrader om te doen als je in Atitlan bent: bezoek de markt Chichicastenango, de grootste traditionele markt van Midden-Amerika. Je kijkt echt je ogen uit daar! Ook is dit de perfecte spot om wat leuke souveniers te scoren. Vergeet niet om af te dingen!

steegjes Chichicastenango markt
De nog stille steegjes van de Chichicastenango markt: de grootste traditionele markt in Midden Amerika

Semuc Champey – 2 dagen

Vanuit Panajachel in Atitlan namen we een busje naar Lanquin: een plaatsje in Centraal Guatemala, gelegen in een prachtige jungle te midden van de bergen. De route hier naartoe was adembenemend, en ondanks dat de rit lang duurde (zo’n 11 uur), kan ik het iedereen aanraden om hetzelfde te doen! Ik keek mijn ogen uit onderweg, rijdend langs schattige authentieke dorpjes en kijkend naar de glooiende groene bergen op de achtergrond. Je kunt deze busreis alleen overdag doen, en bent dus wel een dag “kwijt” met reizen, maar het voelde voor ons zeker niet als verloren tijd.

Semuc Champey

Lanquin is een klein, authentiek dorpje en de uitvalbasis voor iedereen die Semuc Champey wil bezoeken. Dis is een prachtig natuurreservaat welke vooral bestaat uit turquoise gekleurde waterpoelen die tussen steile bergwanden gelegen zijn. Verder zijn er vele andere activiteiten die je kunt ondernemen in deze groene jungle. De eerste dag wilden we even bijkomen van de reis en hebben we lekker gerelaxt bij het hostel, welke naast een rivier lag. Hier konden we tuben; met een ronde band over het wild stromende water glijden. Erg vermakelijk!

Nationaal Park Semuc Champey
Turquiose gekleurde poelen in het Nationaal Park Semuc Champey

De tweede dag deden we een tour met een kleine groep, waarbij we een rondleiding kregen door de natuur, grotten bezochten, mochten zwemmen in de poelen en een heerlijke traditionele lunch kregen. Onderweg hebben we veel apen en bijzondere vogels gespot, hou je camera dus paraat wanneer je hier komt!

2 dagen was in principe genoeg voor ons omdat we vooral kwamen voor Semuc Champey, maar heb je meer tijd zou ik het aanraden om iéts langer te blijven. Het is zo oogverblindend mooi in Lanquin en er hangt zo’n fijne sfeer, dat je je er prima meerdere dagen kunt vermaken.  Er zijn buiten de tocht door de jungle vele andere tours die je kunt boeken, waaronder  bijvoorbeeld canopy tours.

Tip voor een leuk hostel: El Retiro Lodge. Dit hostel is prachtig gelegen, heeft basic maar prima houten huisjes en een goed restaurant. Je wordt hier in de ochtend gewekt door alle geluiden uit de jungle, een heerlijk gevoel!

Flores/Tikal – 2 dagen

Bij ons hostel werden we weer opgehaald door de bus om verder te reizen naar Flores: een toeristisch maar rustig dorpje in het Noorden van Guatemala, gelegen op een klein eiland in het meer van Petén Itzá. De busreizen kun je overal gemakkelijk online boeken, bij een reisbureautje of meestal zelfs in het hostel waar je verblijft. De rit was wederom overdag, en ook weer geweldig mooi.

Flores te midden van het Peten Itza meer
Flores te midden van het Peten Itza meer

We wisten niet zo goed wat we moesten verwachten van Flores, maar het bleek een super leuk stadje met prachtige kleurrijke huizen en gebouwen. De boulevard aan het water was één van de hoogtepunten, omringt door leuke bars, restaurants en steigers waar je lekker met een koud biertje de zon onder kunt zien gaan. In Flores heerste een totaal andere sfeer dan in de rest van het land, het voelde bijna Caribisch aan en de mensen hadden zelfs een totaal ander uiterlijk.

Pittoresk steegje in het historische centrum van Flores
Pittoresk steegje in het historische centrum van Flores

In het hotel waar we verbleven boekten we een tour voor Tikal: de ruïnes van één van de grootste Maya steden in de wereld, en dé reden voor iedereen om aftereizen naar het Noorden van Guatemala. Flores is hiervoor de perfecte uitvalbasis, omdat het op slechts een uurtje rijden van dit wereldwonder ligt en zeker de leukste plek is in de omgeving.

We kozen ervoor om de nacht tour te doen (we werden om 4 uur ’s nachts opgehaald), omdat we de drukte én de hitte voor wilden zijn. Dit bleek een heel goed idee. Het is even slikken als de wekker om 3 uur gaat, maar dubbel en dwars de moeite waard! Er was namelijk nog bijna niemand in Tikal en toen we alweer richting Flores gingen kwamen de hordes toeristen pas het park binnen.  Het was een magisch gezicht om de eeuwenoude tempels uit te zien torenen boven de ochtend dauw die nog in de lucht hing. Verder was de tour ook erg leuk; goed Engelssprekende gids, fijne groep mensen en leerzaam.

Het centrale plein van Tikal
Het centrale plein van Tikal in de ochtend, terwijl de dauw nog boven de tempels hangt

Tip voor diner in Flores: als je een beetje verder richting de Oostkant van de boulevard loopt, zitten er aan de waterkant verschillende lokale restaurantjes waar je heerlijke taco’s en andere specialiteiten kunt eten. Je betaald bij deze kraampjes slechts een paar euro en krijgt een behoorlijk bord vol.


Rio Dulce – 3 dagen

In Flores namen we de bus naar Rio Dulce, een plek in het Oosten die veel mensen overslaan tijdens hun bezoek in Guatemala.  Wij vonden het er (misschien daardoor wel) geweldig.  Rio Dulce is een klein stadje aan de gelijknamige rivier, waar het nog écht authentiek aanvoelt met name omdat er zo weinig toeristen komen. Het is er een heerlijke chaos van mensen die van alles verkopen aan de straatkant, marktjes,  vissers die hun net gevangen vondst uitleggen aan de oevers etcetera. 

 Rio Dulce Bridge
Uitzicht over Rio Dulce vanaf Rio Dulce Bridge

Wij verbleven in een resort op palen in het water, op 10 minuutjes varen van het stadje: Tortugal Lodge. Een heerlijke plek om te verblijven. Er zijn kano’s beschikbaar bij het resort die je kunt pakken wanneer je maar wilt en zelfstandig een tocht over de rivier kunt maken, zeker een aanrader!

De eerste dag besloten we om de lokale bus te nemen naar de dichtbijgelegen waterval Izabal, vlakbij het Izabal meer. Het was een ervaring op zich om in een lokale bus te zitten als enige toerist, zonder airco en met mensen die bijna op je schoot zaten. De waterval was prachtig en we konden er heerlijk zwemmen en relaxen, genietend van de natuur om ons heen.

Izabal waterval
Izabal waterval nabij Rio Dulce stad

De tweede dag besloten we een boottocht te maken die ons van Rio Dulce helemaal tot aan het dorpje Livingston, aan de grens met Belize, bracht. We boekten deze tour bij het resort waar we verbleven en het was echt fantastisch. We werden opgehaald bij onze steiger en de boot voer ons langs tropische bossen, hoge kliffen, vissershuisjes op palen, kleine eilandjes en nog veel meer.

Boottocht over de Rio Dulce
Boottocht over de Rio Dulce; een visser haalt haar netten uit het water

De boot stopte bij hotsprings waar we lekker even konden zwemmen en relaxen en na ongeveer 2.5 uur kwamen we aan bij Livingston. Hier kwamen we in een totaal andere wereld terecht. Ze noemen dit stadje ook wel de Caribbean van Guatemala en dat is meteen merkbaar aan de overheersende Garifuna cultuur. Bob Marley is hier overal aanwezig, er wordt muziek gemaakt en gedanst op straat en er worden coco loco’s gedronken in overvloed: kokosnoten gevuld met donkere rum, yum! Bijna alle visrestaurants zijn hier een aanrader. Proef vooral ook de beroemde vissoep Tapado.

De haven van Livingston, Guatemala
De haven van Livingston, Guatemala

We hadden dagen in Livingston kunnen blijven, met zijn levendigheid, mooie stranden, heerlijk eten en Jamaicaanse sfeer. Maar de dag was gelukkig lang genoeg om de heerlijke vibe te kunnen proeven die hangt in dit speciale stadje.

Guatemala City – 1 dag

De beroemde Kathedraal op het centrale plein van Guatemala stad

Vanuit Rio Dulce stad vertrokken we met de bus terug naar Guatemala stad, een rit van ongeveer 7 uur. We hadden een volle dag om hierdoor te brengen en ook al wordt de hoofdstad afgeschreven als gevaarlijk en crimineel, wilden we er ons er tóch aan wagen om op onderzoek uit te gaan. Hier hadden we geen spijt van! Ondanks dat ik me niet 100 procent veilig voelde (meer door alle verhalen dan door de sfeer), hebben we een hele leuke dag gehad. District 1 is relatief veilig om rond te lopen en je vindt hier een mooi centraal plein, winkelstraten, leuke marktjes en gezellige kroegjes en restaurants.

Tip: Mama Juanita. Dit is een klein restaurantje met slechts een handjevol gerechten op de menu kaart, die mama Juanita life voor je bereid achter de bar terwijl jij toe kijkt.

Twijfel je dus of je Guatemala-stad moet bezoeken, ik zou zeggen: ga ervoor! 1 à 2 dagen zijn genoeg hier, maar ongetwijfeld maak je hier nog het échte Guatemala mee bij gebrek aan toeristen die toch zijn afgeschrikt door alle verhalen…
Een top afsluiter van een geweldige vakantie in een bijzonder mooi land.

Hopelijk ben je enthousiast geworden en kun je niet wachten om door Guatemala te reizen. Je zult zeker niet teleurgesteld worden!

guatemala tips vakantie

Reageren