Rondreis in Cuba, reisroute van 2.5 week

Nog vaak denk ik terug aan de rondreis door Cuba die ik een paar jaar geleden maakte met 3 vriendinnen. Dit was namelijk een van de meest bijzondere landen die ik ooit heb bezocht! Het kleurrijke Cuba is “anders” dan de meeste landen, je gaat hier echt helemaal terug in de tijd. Het is doodnormaal om een paard en wagen te zien rijden op de snelweg, en Wi-Fi is ver te zoeken. Het straatbeeld in Cuba wordt gedomineerd door muziek en dansende, vrolijke mensen. Je vindt er prachtige groene bergen, paradijselijke stranden, historische stadjes en niet te vergeten: Cubaanse rum! Ben jij benieuwt naar Cuba en alle mooie bezienswaardigheden? Lees dan mijn rondreis + tips en ga mee op ontdekkingstocht door dit geweldige land!

Oldtimer in de straten van Havana, Cuba
Oldtimer in Cuba, Havana

Mijn reisroute door Cuba in 2.5 week

Routekaartje rondreis door Cuba
Routekaartje van de rondreis door Cuba

Havana – 3 dagen

Vinales – 4 dagen

Cienfuegos – 3 dagen

Trinidad – 5 dagen

Havana – 2 dagen

Handige informatie voor je vertrekt

Vliegtickets

Hoeveel je voor je vliegticket naar Cuba kwijt bent verschilt erg per seizoen. De goedkoopste maanden om te vliegen zijn de Nederlandse wintermaanden. In de zomer ben je wat meer geld kwijt voor je ticket. Ook is het verstandig om zo vroeg mogelijk te boeken, dat scheelt veel in de kosten. Ik betaalde 800 euro voor mijn vliegticket in oktober.

Beste reistijd

Wij bezochten Cuba in oktober, en kwamen er na de boeking achter dat deze maand in het regenseizoen viel. Dit seizoen loopt namelijk van mei tot en met oktober. Het droge seizoen loopt van november tot en met april en dit wordt dan ook gezien als beste reis periode voor Cuba. In de maanden augustus en september heb je bovendien meer risico op orkanen, dat wil je liever niet!

Vaccinaties

Vaccinaties zijn voor Chili niet verplicht, wél wordt het aangeraden om de vaccinatie Hepatitis A te nemen, evenals een vaccinatie voor DTP.
Een vaccinatie voor gele koorts is alleen verplicht wanneer je uit een hoogrisicoland voor gele koorts komt óf daar een tussenstop hebt gemaakt.

Wat mee te nemen

Aangezien het bijna het hele jaar door warm is in Cuba, hoeft je niet veel anders mee te nemen dan je zomerkleding en misschien een dikke trui en lange broek voor de zekerheid. Lekker makkelijk dus! Vergeet niet om een grote fles zonnebrandcrème mee te nemen, deet tegen de muggen en een zonnehoed.

Verder zijn er amper pinautomaten te vinden in Cuba, neem dus contant geld mee! Je kunt namelijk ook bijna nergens pinnen in restaurants, winkels, hotels etc. Ik bracht 1000 euro contant mee en dit was net genoeg om 2.5 week mee rond te komen, alles inclusief.

Valuta

Dit is een beetje ingewikkeld, in Cuba bestaan namelijk twee valuta’s: de Cubaanse peso (CUP), en de Cubaanse convertibele peso (CUC). De laatste is simpelweg alleen bedoeld voor toeristen. De meeste dingen in Cuba kunnen door toeristen alleen met deze munteenheid betaald worden. Bij sommige kraampjes kun je eten kopen met de CUP, waar alle Cubanen mee betalen en wat vele malen voordeliger is.

Elektriciteit

Je kunt je eigen stekker  niet gebruiken in Cuba, neem dus een wereldstekker mee. Verder is het handig om te weten dat de netspanning in Cuba lager is dan in Nederland, waardoor opladen van bijvoorbeeld je telefoon, langer duurt.

Auto huren in Cuba

Wanneer je gaat rondreizen door Cuba zou ik het zeker aanraden om een auto te huren. Cuba is namelijk geen gemakkelijk land om doorheen te reizen met het openbaar vervoer. De busmaatschappij Viazul rijdt op verschillende routes tussen belangrijke bestemmingen, maar de bussen rijden slechts een paar keer per dag dus moet je alles van tevoren al plannen.

Verder is het in Cuba normaal om te carpoolen.  Bijna de hele bevolking doet hieraan mee wegens gebrek aan genoeg openbaar vervoer en geld. Kijk dus niet raar op wanneer je de ene na de andere liftende persoon naast de weg ziet staan! Wij huurden de hele reisperiode een auto en hadden hierdoor alle vrijheid die we maar wilden.  Af en toe was dit even spannend.  Niet alle wegen in Cuba zijn namelijk even goed begaanbaar, maar dit maakte het ook tot een groot avontuur.  Ik zou zeggen: rijbewijs mee, koffers in de achterbak en rijden maar!

Casa particulares

In Cuba zijn natuurlijk hotels te vinden, maar deze zijn over het algemeen duur. Daarom staan bewoners vaak hun woning gedeeltelijk af aan gasten, en hebben zij een bepaalde kamer in het huis omgetoverd tot restaurant. Casa particulares zijn goedkoper, én je maakt op deze manier echt contact met de lokale bevolking. Wij sliepen behalve in Havana op iedere plek in een casa, en vonden het echt een toevoeging van ons verblijf in Cuba.

Reisroute door Cuba in 2.5 week

Cuba is behoorlijk groot en dus zul je van tevoren goed moeten bekijken welke plekken je wilt bezoeken. Wij besloten om de “helft” van Cuba te aan te doen, en het Centrale deel en het Oosten over te slaan. Ook in deze streken van Cuba liggen mooie bezienswaardigheden, maar we moesten een keuze maken. Natuurlijk kun je de route afleggen die je zelf wilt, maar de volgende bestemmingen kan ik je zeker aanraden tijdens het backpacken door Cuba:

Havana- 3 dagen

Skyline van het historische centrum van Havana, Cuba
havana, Cuba

Waarschijnlijk zul je vliegen op de hoofdstad van Cuba: Havana. Dit is tevens ook de grootste stad in het land en je mag deze plek zeker niet overslaan. Voor velen is Havana het start én eindpunt van hun reis en je hoeft je in deze prachtige stad nooit te vervelen!

Bij aankomst in Havana keek ik meteen mijn ogen uit.Het is een stad als geen ander: pittoreske pleinen, indrukwekkende paleizen, pleintjes, markten en groene parken. Je komt ze overal tegen in Havana Vieja; het oude historische centrum. De beroemde gekleurde oldtimers doemen overal op, en muziek galmt door de levendige kleurrijke straten. Havana had me meteen in zijn ban, en ik werd meegezogen in de bruisende en relaxte vibe die hing in de stad.

We besloten Havana te voet te gaan verkennen om een eerste impressie te krijgen. We bezochten Plaza de Armas: het oudste plein van Havana Vieja. Dit is een mooi plein, omringt met restaurantjes en terrasjes, gelegen aan de baai van Havana. Ook liepen we rond in Plaza Vieja en Plaza de la Revolucion, in het nieuwe gedeelte van Havana (Havana Vedada). Overal waar je ook loopt, zie je we weer een ander prachtig gebouw, kerk of plein. En alles is even kleurrijk. We besloten even uit te rusten op het dakterras van een chic restaurant net prachtig uitzicht. Het werd tijd voor een Cuba Libre!

Tip: breng een bezoek aan het Hotel Nacional in Vedado. Dit is een historisch en indrukwekkend hotel, gebouwd in 1930, met prachtige omliggende tuinen en een heerlijk zwembad.

Hierna slenterden we naar de waterkant, en liepen over de Malecón: een 5 kilometer lange boulevard. Alle inwoners van Havana komen hier samen. Velen nemen plaats op de muur die de stad beschermt tegen wateroverlast en het is één grote sociale bedoeling.
De haven van Havana was al even indrukwekkend. We zagen vanaf hier het beroemde kasteel Castillo de los Reyes Magos del Morro liggen. Dit is tegenwoordig een museum wat je kunt bezoeken. Wij lieten dat voor gezien en slenterden lekker verder langs het water.

De lange boulevard Malecón, Cuba Havana
De boulevard Malecón

In de avonden hoeft je je in Havana ook geen moment te vervelen. Er zijn tal van lokale cafétjes en bars waar de inwoners zelf naartoe gaan om (nog meer) rum te drinken, bij te kletsen, te dansen etc. Super gezellig! Als je echt los wilt gaan op de dansvloer ga dan naar het nieuwe gedeelte van Havana, Vedado. Hier liggen de meeste discotheken. Wij gingen naar een club waar ze de hele nacht salsamuziek draaiden. Heerlijk! Hou er wel rekening mee dat de meeste plekken pas vanaf 12 uur snachts levendig worden.

Ook verkenden we een andere leuke wijk van Havana, namelijk Regla. Deze wijk ligt naast Havana Vieja en is te bereiken met een veerboot vanaf de haven. Het leek hier een totaal andere wereld.  Vergeleken met het drukke, chaotische leven in Havana was het hier vredig en rustig. We liepen door de smalle, oude straatjes en wandelden een heuvel omhoog die ons naar El Cristo de la Habana bracht: een groot beeld van Jezus Christus, die als het ware uit kijkt over de baai. Na een paar heerlijke uurtjes in Regla namen we een oldtimer terug naar Havana Vieja, wat wil je nog meer?

Uitzicht over Havana vanaf een heuvel in de wijk Regla
Uitzicht over Havana vanaf de wijk Regla

Ik zou nog uren door kunnen gaan over Havana, en al zijn leuke bezienswaardigheden. Het beste is denk ik om dit gewoon zelf te gaan ervaren.  3 dagen waren in principe genoeg, maar ik had maanden kunnen blijven in deze geweldige stad.

Tip voor een super leuk hostel: Casa Del Chel Rolando Y Marisol. Je wordt hier met open armen ontvangen en de eigenaar Rolando maakt iedere avond weer een goddelijke maaltijd voor je klaar.

Vinales (Pinar del Rio) – 4 dagen

Uitzicht over de Vinales Valley, Cuba
Vinales Valley

Vanaf La Habana namen we onze auto (helaas geen oldtimer), richting de nabijgelegen provincie Pinar del Rio en het stadje Vinales. Deze rit duurde ongeveer 2.5 uur en leidde door prachtige wegen. Het gebied rondom Vinales staat bekend als mooiste natuurgebied van Cuba, en dat was zeker waar! De Vinales Vallei, met zijn vele grotten, kloven en tabaksplantages is dan ook uitgeroepen tot Werelderfgoed. Ik was meteen enthousiast en blij om lekker in de natuur te zijn.

Na een lekkere lunch te hebben genuttigd onder het genot van een geweldig uitzicht hebben we het stadje Vinales verkent. Dat bleek heel laid back en rustig, ondanks de vele backpackers die vanuit hier de omgeving verkennen. Smalle steegjes, historische gebouwen en een schattig pleintje vormden het oude centrum. 

Wie naar Vinales gaat, komt voor de tabak, wij besloten dus om een tour met gids te doen door de omliggende tabaksvelden. Echt een aanrader! Super vriendelijke gids, die ons alle in’s en out’s over de tabak industrie en de geschiedenis vertelde, ons liet kennismaken met koffiebonen en plantages en ons onze eigen Cubaanse sigaar liet rollen (en proeven uiteraard). De omgeving is hier werkelijk fantastisch en wederom voelt het alsof je wordt terugezogen in de tijd, wanneer je Cubaanse mannen het land ziet bewerken met os en wagen.

Omgeving in Vinales Valley, tijdens een tour door de velden
Tijdens de tour in Vinales Valley

Niet alleen de tabaksvelden zijn de moeite waard om te bezoeken in Vinales, er zijn ook tal van grotten die je kunt bezichtigen, óf kunt beklimmen. En buiten de tours die je kunt boeken om naar de tabaksplantages te gaan, worden er vele andere tours aangeboden in de omgeving.

Vinales komt in de avond tot leven, en is een ontmoetingsplek voor backpackers onder elkaar, maar ook voor de inwoners van het stadje. Er zijn verschillende mogelijkheden om lekker te eten en om een drankje te doen. Wij aten iedere avond in onze casa particulares, waar onze gastvrouw heerlijke maaltijden voor ons bereidde. Er staat overal in Cuba vooral veel kreeft, rijst, bonen en salade op het menu. Meestal kun je bij je casa kiezen uit een menu tussen kreeft, kip, of visen de rest wordt hier dan bij geserveerd. Soms een beetje eentonig, maar ik vond het heerlijk. De kreeft is daar zó vers en goedkoop, dat hou je best een paar weken vol!

Het kleurrijke centrum van het dorpje Vinales
Vinales, stadje

We gingen een aantal avonden naar een leuke lokale kroeg, waar salsa avonden (hoe kan het ook anders), plaatsvonden. Ook was er weer rum cola in overvloed. Na een paar van die cuba libres waagt zelf de slechtste danser zich de dansvloer op…

Tip: Centro Cultural Polo Montanez. Bijna iedere avond wordt hier life muziek gespeeld en drink je de lekkerste mojito’s terwijl je nog moed aan het verzamelen om de dansvloer op te gaan. Veel local’s zijn hier in de avond te vinden.

Vinales en zijn prachtige omgeving waren voor mij echt één van de hoogtepunten van de reis. Het aantal dagen dat we er waren was perfect, maar je zou er gemakkelijk langer kunnen blijven wanneer de tijd hebt. De bijzondere natuur, vriendelijke mensen en relaxte sfeer zullen je niet snel gaan vervelen.

Cienfuegos – 3 dagen

Uitzicht over Cienfuegos, Cuba
Cienfuegos, Cuba

Na een paar heerlijke dagen, reden we in ongeveer 5 uur naar de studentenstad Cienfuegos, wat letterlijk tien vuren betekend. Onderweg maakten we een aantal stops bij prachtige parelwitte stranden voor een verfrissende duik. Cienfuegos is onder toeristen nog niet echt bekend, en dat maakte het voor ons des te leuker! De stad is gelegen aan een super mooie baai, en heeft als enige stad in Cuba een Frans-Koloniale geschiedenis. De architectuur was er prachtig. We vonden het meteen leuk in Cienfuegos, omdat er een heerlijke relaxte sfeer hing en het er lekker rustig was. Ook hier sliepen we weer in een casa particulares, met een grote tuin waar we lekker een verkoelend drankje konden drinken.

Er zijn niet mega veel bezienswaardigheden in Ciefuegos, en de stad is gemakkelijk tevoet te verkennen omdat het niet zo groot is. Lekker makkelijk. Wij hebben onszelf uitstekend vermaakt die aantal dagen dat we er waren. We slenterden heerlijk rond door de straatjes van het centrum, bekeken het centrale plein Parque José Martí, en we bezochten ook het Palacia del Valle, een groot paleis met verschillende stijlen architectuur. Veder liepen we over de lange boulevardMalécon, waarlangs vele prachtige villa’s lagen. Ook hebben we lekker wat uurtjes gerelaxt aan de waterkant, met een cocktail en luisterend naar vrolijke muziek. Echt genieten!

In de avonden kun je jezelf prima vermaken in Cienfuegos in een van de vele bars en clubs die je tegenkomt. Wij gingen wederom naar een lokale kroeg, waar we bijna geen toeristen zagen en waar we vele dansjes hebben gedaan met de Cubanen. Na een tijdje dachten we zelfs dat we net zo los in de heupen waren als zij… Ook is de baai van Cienfuegos een leuke plek om in de avond een drankje te drinken. Vooral met zonsondergang geeft het spectaculaire beelden en een geweldig licht. Restaurantjes zijn er in Ciefuegos genoeg te vinden, zowel langs de boulevard als in het centrum. Op veel plekken waar je gaat eten kun je luisteren naar life bandjes, die zelfs een privéconcert geven aan je tafel!

Prachtige zonsondergang aan de boulevard van Cienfuegos
Aan de boulevard Malcón


Tip: drink nooit het water uit de kraan in Cuba. Deze zit vol met bacteriën, en heeft mij een aantal dagen doodziek gemaakt. Probeer ook geen ijsblokjes te nemen in je drankje!

We hebben genoten in het vrij onbekende en niet toeristische Cienfuegos, en ik kan het iedereen aanraden om hier een (tussen)stop te maken. Het ligt praktisch op de route naar Trinidad, dus je hoeft er niet eens zoveel moeite voor te doen om deze gezellige stad te gaan bekijken.

Trinidad – 5 dagen

Overzicht over het mooie oude stadscentrum van Trinidad, Cuba
Het oude centrum van Trinidad

Met de auto vanuit Cienfuegos was het nog zo’n 1.5 uur rijden naar Trinidad, prima te doen dus. Trinidad is de stad waar we het langst verbleven, en dat was maar goed ook! Wat een heerlijke plek is dit, met zijn smalle straatjes, levendige pleintjes, gezellige kroegjes en fijne sfeer.  Trinidad is een koloniaal, authentiek stadje, wat echt cultuur en geschiedenis ademt. Het staat al jaren op de Werelderfgoedlijst van Unesco en dat is niet voor niks. In én rondom de stad zijn veel dingen te doen en te zien, en dat is ook de reden waarom veel bezoekers er lang blijven hangen.

We verkenden lopend het oude centrum van Trinidad, zoals het Plaza Mayor,Palacia Cantero en de kerk van Sint Franciscus. Ook beklommen we een oude toren, van waaruit we een geweldig uitzicht hadden over de hele stad. Plaza Mayor is het centrale plein wat in de avond wordt omgetoverd tot dansvloer en waar de local’s de toeristen een paar pasjes salsa leren dansen.

Lokale inwoners van Trinidad zitten te relaxen voor hun huisje
Local’s voor hun huis

Vlakbij Trinidad ligt een prachtig strand, namelijk Playa Ancon. We reden hier in een dik uur heen met de auto, langs een mooie route via de Bahia de Casilda. Playa Ancon bleek een parelwit strand te zijn met een azuurblauwe zee, als uit een film. Op en top genieten dus! Verder zijn er nog meerdere paradijselijke stranden te vinden in de buurt van Trinidad. Je hoeft dus niet lang te zoeken voor een relax dagje in de zon. Buiten stranden, hebben we ook een waterval bezocht gelegen in Topes de Colantes. Dit is een natuurgebied op ongeveer 20 kilometer van Trinidad. We deden hier de route Salto del Caburni, waarbij je terecht komt bij een ijskoud bergmeertje. Vergeet je badkleding dus niet! Op weg hier naartoe stopten we bij Mirador del Valle de los Ingenios. Zeker een aanrader.

Mirador del Valle de los Ingenios, nabij Trinidad, Cuba
Mirador del Valle de los Ingenios

In de zwoele zomeravonden in Trinidad dansten we iedere avond salsa op het Plaza Mayor. Dit is echt dé ontmoetingsplek voor iedereen die in Trinidad verblijft. En op je stoel blijven zitten is géén optie! Zelfs als dat betekend dat je regelmatig met je punt hakken op een Cubaan zijn voeten staat…
Ook bezochten we één avond een bezoek aan Discotheek Ayala: een club in een donkere grot, vlakbij het centrum van Trinidad. Als je een top avond wilt beleven en tot in de late uurtjes wilt dansen, moet je hier zeker heen gaan.

Tip voor een super casa in Trinidad: Casa Colonial El Patio. Dit is een casa particulares met een prachtige patio in het midden, begroeid met de meest exotische planten die je je maar kan bedenken. Ook de maaltijden zijn hier top.

Ik zei gedag tegen Trinidad met pijn in mijn hart. Nog vaak denk ik terug aan al die avonden op de dansvloer bij het Plaza Mayor. Als je naar Cuba gaat, sla Trinidad dan zeker niet over!

Havana– 2 dagen

Vanuit Trinidad reden we weer terug naar Havana, en omdat dat best nog een flink eind rijden was, maakten we een tussenstop in een slaperig dorpje onderweg. We werden hier vriendelijk ontvangen door de inwoners, die meteen een lekkere maaltijd voor ons klaar maakten. De volgende dag reden we via Varadero (prachtige stranden maar véél te toeristisch), weer terug naar de hoofdstad en de plek waar ons avontuur begonnen was. We hebben hier nog 2 heerlijke dagen doorgebracht met veel rum, kreeft én niet te vergeten: salsa! Een perfect einde van onze autorondreis door Cuba.

Hopelijk heb ik je geïnspireerd om te gaan reizen door Cuba, een bijzonder land op alle gebieden. Je zult er beslist geen spijt van krijgen!


































Reageren