Bezienswaardigheden in de Loire

De Loire-vallei, op minder dan een uur rijden van Parijs, strekt zich van oost naar west over ongeveer 280 kilometer uit langs de rivier de Loire. De streek wordt ook wel beschreven als “De tuin van Frankrijk” en kenmerkt zich door uitgerekte zandstranden en wijnvelden, een veelvoud aan bezienswaardigheden en prachtig pittoreske dorpjes aan de kustlijn. Al deze dingen zorgen voor een heerlijke ontspannen, Franse sfeer en cultuur, waar je compleet tot rust kunt komen.

Lorie Vallei
Lorie Vallei

De kust

Aan de kust van de Loire vinden we de streek de Vendée. Vaak wordt dit gedeelte van de Loire vergeleken met de Spaanse Rivièra. Om deze streek volledig tot zijn recht te laten komen is een bezoekje aan de Côte de Lumière een must. Met de uitgestrekte zandstranden is er genoeg ruimte om lekker bij te komen, maar ook voor de cultuurliefhebber is er genoeg te zien. De mooiste Loire Atlantique bezienswaardigheid is de kathedraal de Notre Dame, die in gotische stijl is opgetrokken en tijdens de Tweede Wereldoorlog diende als uitvalsbasis voor het leger.

Wil je meer de Franse cultuur opsnuiven, dan is een bezoekje aan Les Sables d’Olonne een aanrader. Met de haven en droomachtige zandstranden krijg je het ideale vakantiegevoel.

Kastelen in de Loire

De sprookjesachtige kastelen van de Loire-vallei werden gebouwd tijdens het Renaissance-tijdperk. Deze indrukwekkende kastelen zijn een must om te bezoeken tijdens het verkennen van de Pays de la Loire bezienswaardigheden. Nergens anders ter wereld staan zoveel majestueuze monumenten. Overweldigend is een understatement bij het beschrijven van deze kastelen. Er zijn rond de 300 kastelen in het gebied, maar de 5 kastelen die je absoluut moet bezoeken zijn Chambord, Villandry, Clos Luce, Amboise en Chenonceau. Deze laatste kun je ook bekijken tijdens een boottour.

Kasteel Chambord

Steden en dorpen in de Loire

Nantes

 Nantes is net als talloze andere steden bekend als het Venetië van het Westen vanwege de rivier de Loire en de rivier de Erdre die door het centrum van de stad lopen. De rivier de Erdre staat bekend als een van de mooiste rivieren in Frankrijk en is het toneel van romantische diner cruises. Nantes, de hoofdstad van de regio Pays de la Loire, werd door Time Magazine uitgeroepen tot de meest leefbare stad in Europa in 2004. De stad kent talloze restaurants, bars, bistro’s en cafés. Het is mogelijk om een city card te kopen en de musea, kastelen en andere bezienswaardigheden van de Loire te verkennen.

Nantes

Apremont-sur-Allier

Het dorp Apremont – Sur – Allier ligt aan de Allier en ziet er uniek, robuust en prachtig uit. Het dorp is erg schoon en helemaal versierd met bloemen door de lokale bevolking. Dit is geen verrassing, want het dorp staat bekend om haar tuinen. Het Parc Floral, ontworpen door Gilles de Brissac in het park van het Chateau d’Apremont, is slechts één voorbeeld. Je moet entree betalen om de tuin te kunnen bezoeken, maar je zult er geen spijt van krijgen. De tuin brengt je naar een magische plek waarvan je het uitzicht op het dorp kunt bewonderen.

Loches

Loches ligt ten zuidoosten van Tours, op slechts 30 minuten rijden van de bruisende regionale hoofdstad, maar wordt nog steeds over het hoofd gezien door veel bezoekers. De stad zit vol met historische en erfgoedlocaties, maar staat ook op een kruispunt van wandel- en fietspaden voor degenen die de rust van het omliggende platteland willen beleven. Een van de meest spectaculaire manieren om de stad te bereiken is vanaf het Indre à Vélo-fietspad, langs de verwoeste abdij van Beaulieu-lès-Loches en door het natuurreservaat Les Prairies du Roy.

Loches

Luçon

Net iets landinwaarts in de Loire vind je het levendige plaatsje Luçon. Dit plaatsje is bijna altijd bedrijvig en een goed voorbeeld van hoe een écht Frans plaatsje hoort te zijn. Dit is mede te danken aan het prachtige park wat in het midden van het centrum te vinden is. ‘Le Jardin Du Maine’ biedt onder meer ruimte aan een openluchttheater. In de zomer kun je onder de langgerekte paden met genoeg beschutting genieten van de schaduw en helemaal tot rust komen.

Wijnroutes Loire

De wijnroutes van de Loire-vallei zijn een van de redenen om naar deze streek te gaan. Verken de verschillende wijngaarden van de Loire-vallei in je eigen tempo met de fiets, te voet, per auto, kano of zelfs in een traditionele rivierboot. Of je hier nu een dag of langer doorbrengt, de verschillende beschikbare routes bieden je de mogelijkheid om de wijngaarden in je eigen tempo te verkennen. En of je nu op reis bent met een partner, familie of vrienden, de wijnroutes zijn een geweldige manier om nieuwe dingen te leren en nieuwe mensen te ontmoeten.

Lees ook: de 5 mooiste wijnroutes van Frankrijk

De Vignoble de Nantes is een van de grootste wijnbouwgebieden in de Loire-vallei. Temidden van Muscadet wijnstokken, meren en rivieren, voert het pad je door wijngaarden en natuurlijke erfgoedsites. Voor liefhebbers van droge witte wijnen is dit een must!

Als je een wijnliefhebber bent of iets nieuws wilt proberen, ga dan naar de wijngaarden van Anjou-Saumur. Met rode, witte, rosé en zelfs semi-mousserende (of pétillant) wijnen zul je zeker iets vinden dat helemaal nieuw voor jou en je smaakpapillen is.

Als je van fruitige witte wijnen houdt, dan is de Loir-vallei (zonder de ‘e’) iets voor jou. Probeer een glas Jasnières of Coteaux-du-Loir in een lokale toeristische wijnkelder en geniet van een mooie fietstocht door de Chenin-wijngaarden!

De wijngaarden van de Fiefs Vendéens produceren een breed scala aan rood, wit en rosé. Het is de ideale plek om wat zeelucht te krijgen op de prachtige stranden en de schattige dorpjes en de nabijgelegen moerassen van Marais Poitevin te verkennen.

De hele wijnstreek zal je een unieke ervaring geven. Ontmoet wijnbouwers, restauranteigenaren en pottenbakkers, leer meer over de geheimen van hun vak of proef lokale kazen en andere specialistische producten.

Ten slotte

Je kunt de Loire-vallei bezienswaardigheden bezoeken terwijl je op rondreis bent in Frankrijk, als bestemming voor een heerlijke vakantie, maar ook als dagtrip vanuit bijvoorbeeld Parijs. Eén ding is zeker, deze streek is een must-see voor cultuur, wijn -en geschiedenisliefhebbers. Bon Voyage!

Reageren