Australië, het land van de Aboriginals, koala’s, kangoeroes en de ‘surfers-mentaliteit’ (G’day mate!). Australië is enorm populair onder jonge reizigers en backpackers en dat is niet zo gek, want Australië kent prachtige natuurparken en levendige steden. Hieronder 10 highlights die je absoluut niet mag missen langs de Oostkust van Australië!

Melbourne & Great Ocean Road

melbourne

Onderaan de Oostkust vind je de grote en levendige stad Melbourne. Velen noemen het ook wel de culturele hoofdstad van Australië. Het stadscentrum is goed bereikbaar met de tram, die binnen het centrum ook nog eens gratis is! Melbourne is de stad van de vele gezellige steegjes met koffietentjes, de indrukwekkende streetart en vele groene parken. Wanneer je weinig tijd hebt in Melbourne, doe dan de gratis city tour door de stad van 2 à 3 uur waarbij je langs de belangrijkste bezienswaardigheden wandelt. De studenten die de tour begeleiden geven informatie over de geschiedenis van de stad.

Melbourne is vaak het startpunt voor een coastal drive langs de Great Ocean Road, één van de meest lange kustwegen ter wereld (240 km) die begint bij Torquay en eindigt bij Warrnambool. De Great Ocean Road neemt je mee langs steile kliffen en kent vele prachtige uitzichtpunten. Spot de koala’s langs de weg bij Cape Otway en probeer de beroemde 12 apostelen bij Port Campbell National Park te bezoeken tijdens zonsopgang of zonsondergang, voor het ultieme uitzicht.

Grampians National Park

grampians-national-park

Wat veel toeristen overslaan na het bezichtigen van de Great Ocean Road, is Grampians National Park. Zonde, want dit pareltje ligt slechts op 2 uur rijden van Warrnambool! Grampians National Park bestaat uit zandsteengebergtes en heeft daardoor een ruige en robuuste uitstraling. Grampians National Park is uitermate geschikt voor lange wandelingen. Maak bijvoorbeeld een wandeling naar het rotspunt “the Pinnacle”, voor een uitzicht over de rest van het park. Grampians heeft ook mooie watervallen die zeker de moeite waard zijn om te bezoeken, zoals de MacKenzie Falls.

Sydney

sydney

Natuurlijk mag de hippe stad Sydney niet ontbreken aan dit lijstje! Ook in deze stad wordt een gratis city tour georganiseerd door studenten, die je langs de bekendste bezienswaardigheden brengt, zoals de Opera house, Harbour bridge, Town Hall en Queen Victoria Building. Vergeet verder niet om de stranden van Sydney te bezoeken. De beste manier om dit te doen is door de kustwandeling te doen langs de meest bekende stranden van Sydney, die begint bij Bondi Beach en eindigt bij Coogee Beach. Ben je in de zomer in het weekend in Sydney? Zorg dan dat je op zaterdag avond bij Darling Harbour te vinden bent voor de vuurwerkshow (20:00). Een goede manier om Sydney op een unieke manier te bewonderen, is door een drankje te doen in de Sydney Tower. Deze bar op 309 meter hoogte draait 360 graden rond, waardoor je binnen een half uur over heel Sydney hebt uitgekeken. Tip: ga net voor zonsondergang!

Byron Bay

Byron Bay is het meest oostelijke plaatsje van Australië dat bekend staat om het relaxte sfeertje. Gezellig bij een barretje zitten of lekker barbecueën bij één van de publieke barbecues in het park vormen dan ook geen uitzondering in dit surfersdorp. Bovendien zijn er in de avond veel straatmuzikanten te vinden. Een mooie bezienswaardigheid in Byron Bay is de vuurtoren bij Cape Byron.

Noosa Heads

Noosa Heads heeft qua sfeer veel weg van Byron Bay. Het plaatsje ziet er meteen sfeervol uit door de vele lichtjes die over de straten van het centrum heen gespannen zijn. Verder staat Noosa Heads bekend om de mooie beboste heuvels en de rotsachtige omgeving. In Noosa National Park zijn veel wandelingen uitgestippeld met verschillende afstanden langs de kustlijn van Noosa Heads.

Fraser Island

fraser island

Samen met de Whitsundays, is Fraser Island toch wel echt het absolute hoogtepunt langs de Oostkust van Australië! Dit grootste zandeiland ter wereld met tropisch klimaat is alleen begaanbaar voor auto’s met vierwielaandrijving. De kilometerslange gestrekte zandstranden, waar je met enig geluk dingo’s (wilde honden) overheen ziet rennen in combinatie met de wilde oceaan maken Fraser Island een iconische plek. Fraser Island kent nog een aantal ongekend mooie hotspots, zoals Lake McKenzie, het scheepswrak en de Champagne pools.

Whitsunday Islands

whitsunday islands

De Whitsundays is een eilandengroep die te bezoeken is vanuit Airlie Beach. De beste manier om zoveel mogelijk van de eilanden te zien is door met een zeilboot langs de eilanden met parelwitte stranden te varen. Het hoogtepunt van deze zeiltochten is de stop op Whiteheaven Beach (zie foto). De naam doet al vermoeden dat het een paradijs op aarde is. Het patroon van blauwe kleuren dat te zien is in het water verandert continu en is nooit hetzelfde. Daarom is ieder bezoek aan Whiteheaven Beach uniek.

Magnetic Island

magnetic island

Magnetic Island bereik je vanuit Townsville per ferry voor slechts een paar dollar. Het eiland heeft verschillende mooie wandelingen (zoals bijvoorbeeld de 20 minuten durende Forts walk), die je meenemen naar mooie uitzichtpunten en waarbij je onderweg bovendien de kans hebt om koala’s te spotten. Neem wat brood mee naar Arcadia en er zullen gegarandeerd rotskangoeroes naar je toe komen.

Great Barrier Reef

Het Great Barrier Reef is zonder twijfel één van de mooiste plekken op aarde om te duiken. Vanuit Cairns gaan er verschillende tours het bekende rif op. Ook als beginnende duiker kun je hier terecht voor een introductieduik, of zelfs voor het behalen van je duikbevret. De onderwaterwereld is adembenemend en met een beetje geluk zwem je oog in oog met een grote zeeschildpad of een (ongevaarlijke) rifhaai. Tip: als je de tijd ervoor hebt, ga dan voor een “liveaboard tour”, waarbij je meerdere dagen op een grote catamaran verblijft midden op het rif. Zo kom je bij mooie duikstekken, waar je met dagtochten niet zal kunnen komen.

Daintree Rainforest

Boven Cairns bevindt zich het Daintree Rainforest. Dit oude en zeer vruchtbare regenwoud is een leuke en welkome afwisseling na de kilometers stranden langs de Oostkust. Een aanrader is om op zoek te gaan naar krokodillen met de krokodillen cruise over de Daintree River. Houd je ogen goed open in het regenwoud en speur naar de cassowary, een grote, gevaarlijke en kleurrijke vogel die qua uiterlijk iets weg heeft van een struisvogel.  Voor het echte jungle- gevoel kun je ook overnachten bij Cape Tribulation Beach, het bekende strand grenzend aan het regenwoud.

Backpacken lang de Oostkust van Australië kan op verschillende manieren. De makkelijkste manier voor solo-reizigers is door te reizen met het openbaar vervoer, wat uitstekend geregeld is in Australië. Verschillende maatschappijen bieden buspassen aan waarmee je langs de hele Oostkust kunt reizen en op verschillende plekken op en af kunt stappen. Deze bussen rijden meerdere keren per dag naar alle populaire bestemmingen. Een andere manier om het land te verkennen is door een campervan te huren. Voordeel hiervan is dat je meer vrijheid hebt en ook wat verder het binnenland in kunt trekken. Nadeel is dat het wel een stuk duurder is, voornamelijk wanneer je jonger bent dan 24 jaar en/of minder dan één jaar je rijbewijs hebt.

Start je reis in Sydney? Check dan deze tips om deze dure stad zo goedkoop mogelijk te beleven!

Share: